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L'Afrique célèbre 50 ans d'efforts vers l'unité malgré la menace islamiste

ADDIS ABEBA (AFP) - (AFP)

Les dirigeants africains ont célébré samedi à Addis Abeba cinquante ans d'efforts aux résultats inégaux pour unir leur continent, avec en toile de fond l'espoir d'un envol économique si longtemps attendu, mais aussi la menace islamiste sur une partie du continent.

"Les pères fondateurs (de l'unité africaine) s'étaient donné rendez-vous pour constituer l'Organisation de l'unité africaine, à l'aube des indépendances il y a cinquante ans, et il est opportun que nous nous retrouvions aujourd'hui au moment où l'Afrique se redresse", a déclaré le Premier ministre éthiopien Hailemariam Desalegn, hôte du sommet.

"L'autosuffisance et l'indépendance économique que nos fondateurs évoquaient demeurent encore quelque peu hors de portée, et les inégalités sociales persistent", a nuancé la présidente de la Commission de l'UA, la Sud-Africaine Nkosazana Dlamini-Zuma.

Les dirigeants africains ont souhaité marquer avec éclat la naissance le 25 mai 1963 de l'Organisation de l'unité africaine (OUA), première institution panafricaine au bilan très contesté, ancêtre de l'actuelle Union africaine (UA) qui se veut dotée depuis son lancement en 2002 d'institutions plus ambitieuses.

Mais les espoirs de développement en Afrique se heurtent aujourd'hui, notamment à la menace posée par les mouvements insurgés islamistes, au Sahel, au Nigeria ou en Somalie.

"Le terrorisme est désormais une menace sérieuse pour l'Afrique (...).Ce qui se passe au Niger n'est pas un cas isolé", a reconnu le ministre éthiopien des Affaires étrangères, Teodros Adhanom, devant le secrétaire d'Etat américain John Kerry, à propos des deux attentats-suicides islamistes ayant fait une vingtaine de morts jeudi dans le nord du Niger.

Seul chef d'Etat européen présent, le président français François Hollande a invité les chefs d'Etat africains à participer fin 2013 à Paris -a priori les 6 et 7 décembre- à un sommet consacré "à la paix et à la sécurité, et donc, d'une certaine façon aussi, à la lutte contre le terrorisme", a-t-il déclaré à la presse.

La France intervient militairement depuis quatre mois pour neutraliser les milices islamistes dans le nord du Mali, mais ce type d'intervention "doit être maintenant prolongé par l'appui que la France va donner aux armées africaines pour qu'elles se défendent elles-mêmes, y compris contre le fléau du terrorisme", a ajouté M. Hollande.

L'instabilité dans le Sahel, dans l'Est de la République démocratique du Congo, et l'interminable crise politique à Madagascar devaient dominer un sommet semestriel de l'UA prévu dimanche et lundi.

Cela n'empêche pas l'Afrique d'être de plus en plus avidement courtisée pour ses ressources naturelles et son potentiel économique.

Pour son troisième déplacement en Afrique en trois mois, la présidente du Brésil Dilma Rousseff a annoncé l'annulation par son pays de 900 millions de dollars de dettes de pays africains.

"Avoir des relations spéciales avec l'Afrique, c'est stratégique pour la politique étrangère brésilienne," a expliqué à la presse le porte-parole de la présidence Dilma Rousseff, Thomas Traumann, ajoutant que les deux principaux bénéficiaires seront le Congo (Brazzaville) (352 millions USD) et la Tanzanie (237 millions USD).

"L'Afrique change profondément, incitant de nombreux pays, Russie, Chine, Brésil, Japon et autres, à y investir pour profiter des possibilités économiques.Les Etats-Unis ont été en retard dans ce domaine et nous devons changer cela", s'est inquiété M. Kerry.

Remerciements à la Chine

Parmi les autres personnalités présentes à Addis figurent le secrétaire général des Nations Unies Ban Ki-moon, le président de la Commission européenne Jose Manuel Barroso et le vice-Premier ministre chinois Wang Yang.

La Chine, qui investit massivement en Afrique depuis des années, a été le seul pays remercié nommément samedi à la tribune de l'UA.Le numéro un éthiopien Desalegn "a exprimé sa plus profonde reconnaissance envers la Chine qui investit des milliards (...) pour soutenir nos efforts de développement des infrastructures".

Les célébrations dans la capitale éthiopienne - siège historique de l'OUA et de l'UA -dotées d'un budget d'1,27 million de dollars selon l'Institut d'Etudes de sécurité (ISS)- ont été orchestrées par le chorégraphe sud-africain Somzi Mhlongo, déjà organisateur des cérémonies d'ouverture et de clôture de la Coupe du Monde de football de 2010 en Afrique du Sud.

Parmi les musiciens invités, le Malien Salif Keita et la légende congolaise Papa Wemba.Mais aussi le premier président de la Zambie indépendante, Kenneth Kaunda, qui a poussé sur scène une chansonnette inattendue.

Certes en progrès, la situation socio-économique de l'Afrique reste inégale.Au cours des 50 dernières années, les indicateurs de développement du continent -santé, éducation, mortalité infantile, croissance économique, gouvernance- marquent une nette amélioration.Certains de ses pays connaissent des croissances économiques parmi les plus rapides au monde, selon le FMI.

Mais, selon l'Indice de développement humain (IDH) des Nations unies, les douze pays les moins développés du monde sont en Afrique ; et au sein des 26 pays de la queue du classement, un seul n'est pas africain : l'Afghanistan.

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