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Accident de car scolaire au Pakistan : 17 morts, dont 16 enfants

Au moins 17 personnes, 16 écoliers et leur professeur, sont morts samedi matin lorsque leur car scolaire s'est embrasé en pleine route dans le centre du Pakistan, ont indiqué les autorités.

La minivan, avec à son bord 24 enfants, se dirigeait vers une école privée de Gujrat, petite ville de la province du Pendjab, située à environ 110 kilomètres au nord de la capitale provinciale Lahore, lorsqu'elle a soudainement pris feu, a dit à l'AFP Dar Ali Khattak, le chef de la police locale.
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"Le véhicule s'est embrasé alors que les enfants étaient à seulement quelques kilomètres de l'école", a-t-il souligné, déplorant la mort d'au moins 16 écoliers, âgés entre 5 et 15 ans, et d'une institutrice. Cinq enfants ont aussi été blessé grièvement et transporté d'urgence à l'hôpital, selon des sources hospitalières.

L'incendie aurait été causé par une étincelle survenue au moment où le conducteur du véhicule changeait de source de carburant, passant du gaz naturel au pétrole, selon M. Khattak, assurant que la bonbonne de gaz était demeurée intacte.

Au Pakistan, de nombreux véhicules sont alimentés au pétrole et au gaz naturel comprimé (CNG), un carburant à rabais utilisés pour les petites voitures, les taxis et les autobus. De nombreux véhicules ont été convertis au cours des dernières années au CNG, mais les autorités peinent aujourd'hui à fournir à la demande pour ce carburant.

Selon un autre responsable de la police de Gujrat, le chauffeur du car scolaire a pris la fuite après l'accident. Le Premier ministre intérimaire du pays, Mir Hazar Khan Khoso, a quant à lui affirmé avoir été "secoué" par cet "accident tragique".

Le Pakistan a l'un des pires bilans autoroutiers au monde en raison de l'état de ses infrastructures, du manque d'entretien des véhicules et de la témérité de certains conducteurs.

Afp

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