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Vatican: le président du Bénin rend hommage au "pape des pauvres"

Le président béninois Thomas Boni Yayi a rendu hommage jeudi au pape François, "pape du peuple, pape des pauvres et pape du continent africain", à l'occasion de l'inauguration d'une chaire d'enseignement sur l'Afrique dans une université pontificale.

Le souverain pontife avait reçu le chef de l'Etat mercredi à l'issue de l'audience générale hebdomadaire.

M. Yayi est venu à Rome pour l'inauguration à l'Université pontificale du Latran de cette nouvelle chaire au nom du cardinal béninois Bernardin Gantin, grand personnage de l'Eglise, mort en 2008 et ami de Benoît XVI.

Cette chaire sur la "socialisation politique en Afrique" favorisera les recherches sur la culture africaine.

Lors d'une conférence de presse, M. Boni Yayi a souligné que l'Afrique "a besoin de ces recherches". Il a rendu hommage au rôle positif de "la doctrine sociale de l'Eglise" sur le continent où vivent 16% des catholiques.

"L'homme africain peut alimenter le droit universel", a-t-il fait valoir.

Le président béninois a aussi plaidé pour les cultures locales en danger, mettant en doute que l'Etat africain soit en mesure de répondre aux défis.

"Est-ce que l'Etat (africain) existe? Je ne le crois pas tellement. Les institutions ne fonctionnent pas tellement. Une rébellion quitte un pays et rentre dans un autre, mettant en déroute toute une armée", a-t-il noté.

"Nous sommes en train s'assister à la disparition de la solidarité du terroir", "conséquence de la mondialisation", a-t-il aussi dénoncé, appelant à "faire l'inventaire de toutes les richesses de la culture" africaine.

Pour le professeur Martin Nkafu Nkemnkia, directeur du département des sciences humaines au Latran, la nouvelle chaire pourra aider au "renouvellement et surtout à la formation d'une classe dirigeante africaine", afin de "dépasser les difficiles situations de crise et de corruption, tant du personnel politique que de la société civile".

En 2011, Benoît XVI avait été reçu par le président Boni Yayi au Bénin, pays jouissant d'une bonne réputation pour la coexistence entre islam et christianisme.

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