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Etats-Unis: une tornade fait 91 morts dans l’Oklahoma

WASHINGTON (AFP) – (AFP) –  Une puissante tornade, avec des vents allant jusqu’à 320 km/h, a semé la destruction lundi dans la banlieue d’Oklahoma City (sud des Etats-Unis), faisant au moins 91 morts, dont au moins 20 enfants, de nombreux blessés, et ravagé des centaines de bâtiments dont deux écoles.

91 personnes ont été tuées au cours du passage de la tornade qui a ravagé lundi Moore, une ville de 55.000 habitants de la banlieue d’Oklahoma City (sud des Etats-Unis), a indiqué tôt mardi Amy Elliott, une responsable médicale de l’Etat d’Oklahoma citée par CNN. 40 corps supplémentaires ont été découverts. Le bilan précédent était de 51 morts.

Selon CNN, au moins 145 personnes ont été hospitalisées.

Les secouristes tentaient mardi de retrouver d’autres victimes ou des rescapés dans les ruines des immeubles, dont une école élémentaire de Moore. Une autre école élémentaire a été touchée. La plupart des enfants morts étaient âgés de moins de 12 ans, a déclaré à l’AFP Amy Elliott.

Selon la chaîne KFOR-TV, des enfants, dont certains avaient moins de 9 ans, ont été sortis des décombres par les secouristes.

Trois kilomètres de large

La gouverneure de l’Etat d’Oklahoma, Mary Fallin, qui a tenu une conférence de presse, n’a pas donné de bilan précis mais a parlé de “morts et de nombreux blessés”.

La tornade faisait à son plus fort jusqu’à trois kilomètres de large. La météo nationale a évalué la tornade à une force EF-4 sur l’échelle de grandeur pour les tornades, soit une vitesse de vents comprise entre 260 et 320 km/h.

Une course contre la montre s’est engagée pour essayer de retrouver le maximum de rescapés sous les décombres, ainsi que des corps éventuels, a ajouté Mme Fallin. Des chiens spécialisés sont sur place.

Les “recherches se poursuivront toute la nuit”, a ajouté Jerry Stillings, chef de la police de la ville.

Le président Barack Obama a appelé la gouverneure pour activer l’aide fédérale. De l’aide a également été offerte par les Etats voisins. Le president Obama a déclaré l’état de grande catastrophe naturelle.

Les chaînes de télévision locale avaient montré toute l’après-midi de lundi des dizaines de membres des secours fouillant notamment les débris de l’école élémentaire Plaza Towers, d’où des enfants en vie avaient été extirpés, sous l’oeil de parents angoissés, tenus à distance par les équipes de secours.

“Une zone de guerre”

Selon la télévision KFOR, quatre personnes d’une même famille sont mortes alors qu’elles s’étaient réfugiées dans un congélateur.

En revanche, en voyant arriver la tornade, une habitante de Moore a raconté sur cette même chaîne s’être réfugiée dans sa baignoire avec son chien en se couvrant d’oreillers pour se protéger des débris.

La télévision locale, filmant à partir d’un hélicoptère, avait montré des maisons sur des dizaines d’hectares totalement détruites, avec des empilements de dizaines de voitures, des hangars jetés à terres, des murs effondrés et des personnes errant dans les débris. Au moins un incendie a été signalé.

Le centre médical de la ville a été évacué, selon un porte-parole interrogé par CNN et tous les patients transportés vers d’autres hôpitaux. La garde nationale a été appelée.

Selon la chaîne News.9, des abris d’urgence ont été installés dans la ville d’Oklahoma City, notamment dans des églises et les appels aux dons se multipliaient sur les réseaux sociaux.

Joe Jolly, un habitant de Moore, a indiqué à la radio publique NPR que son voisinage ressemblait à “une zone de guerre”. “Je n’ai pratiquement plus de maison”, a-t-il dit, “je suis encore sous le choc. C’était intense, je ne sais pas quoi dire, c’était terrible”.

Les tornades touchent souvent les plaines de l’Oklahoma mais rarement les zones habitées comme lundi.

L’état d’urgence avait été déclaré dimanche pour 16 comtés de l’Etat.

Jeudi, 10 tornades s’étaient abattues sur le Texas faisant au moins six morts et blessant des dizaines de personnes.

Moore avait été partiellement détruite en mai 1999 par une puissante tornade qui avait fait 41 morts.

LNT © AFP

La Nouvelle Tribune

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