mis à jour le

Zambie : 31 étudiants interpellés après une manifestation puis relâchés

LUSAKA (AFP) - (AFP)

Trente et un étudiants ont été interpellés sur ordre du président zambien Michael Sata après une manifestation étudiante vendredi à Lusaka contre l'arrêt des aides gouvernementales au maïs, une denrée de base des Zambiens, puis ont été relâchés, a indiqué la police samedi.

"Tous les étudiants (interpellés) ont été relâchés après avoir reconnu leur culpabilité et payé une amende de 22.5000 kwachas (environ 4 dollars)", a déclaré à l'AFP la porte-parole de la police Elizabeth Kanjela.Elle n'a pas précisé de quoi les étudiants étaient coupables.

Plusieurs centaines d'étudiants de l'Université de Zambie avaient marché vendredi en direction du palais présidentiel, demandant à être reçus par le président Sata.Mais le chef de l'État, en déplacement à une soixantaine de kilomètres de la capitale, avait donné l'ordre à la police de procéder à des arrestations et aux responsables de l'université de les expulser.

Le nombre exact d'arrestations n'avait pas été immédiatement communiqué vendredi.Le recteur de l'université de Zambie Kavwanga Yambayamba a prévenu qu'il n'hésiterait pas à exclure les fauteurs de trouble.

Le chef de l'un des principaux partis d'opposition, le Parti uni pour le développement national (UPND), Hakainde Hichilema, avait réclamé samedi la libération immédiate des étudiants interpellés.

"Ces étudiants sont détenus depuis hier (vendredi) et nous demandons au président Sata de les libérer sans condition", avait-il déclaré à des journalistes.

M. Hichilema, qui a lui-même été arrêté à deux reprises cette année, a estimé que le gouvernement de M. Sata avait "échoué à gouverner" la Zambie et maintenant, a-t-il ajouté, "ils arrêtent tout le monde y compris des étudiants".

M. Hichilema avait été interpellé et accusé de diffamation à l'encontre du président Sata et d'incitation à la violence.

L'arrêt des subventions au maïs et à d'autres denrées agricoles, annoncé en début de semaine, a suscité une levée de boucliers dans le pays où l'on craint une hausse du prix du "mealie meal", le foufou de maïs, qui coûte l'équivalent de 40 cents d'euro le kilo, est un aliment de base, essentiel à la survie des 60% de la population vivant sous le seuil de pauvreté.

Le président Michael Sata, à la tête de la Zambie depuis plus d'un an et demi et élu par un vote populiste, s'était engagé à mettre un terme à la pauvreté.Il a néanmoins pris le risque de provoquer le mécontentement populaire en stoppant coup sur coup les subventions à l'essence et au maïs.

En 1990, le gouvernement de l'ancien président Kenneth Kaunda est tombé à la suite d'émeutes de la faim.

Africa n°1

Ses derniers articles: Les coups de coeur du 24/06/13  Mali : l'UE débloque 90 millions pour "consolider" l'Etat  Afrique du Sud : un syndicat veut doubler les salaires dans les mines 

Zambie

AFP

Les écoles fermées en Zambie pour cause d'épidémie de choléra

Les écoles fermées en Zambie pour cause d'épidémie de choléra

AFP

"I am not a witch", une fable sur les "sorcières" de Zambie

"I am not a witch", une fable sur les "sorcières" de Zambie

AFP

Fin de l'état d'urgence en Zambie

Fin de l'état d'urgence en Zambie

étudiants

AFP

Afrique du Sud: Zuma annonce la gratuité de l'université pour la plupart des étudiants

Afrique du Sud: Zuma annonce la gratuité de l'université pour la plupart des étudiants

AFP

Pédagogique, ironique, mordant: les moment-clés du débat entre Macron et les étudiants au Burkina Faso

Pédagogique, ironique, mordant: les moment-clés du débat entre Macron et les étudiants au Burkina Faso

AFP

Ouganda: des étudiants manifestent contre la suppression de la limite d'âge du président

Ouganda: des étudiants manifestent contre la suppression de la limite d'âge du président

Manifestation

AFP

Niger: manifestation contre la loi de finances et les bases militaires étrangères

Niger: manifestation contre la loi de finances et les bases militaires étrangères

AFP

Soudan: une nouvelle manifestation contre la hausse des prix dispersée

Soudan: une nouvelle manifestation contre la hausse des prix dispersée

AFP

Mali: dispersion d'une manifestation contre la présence française

Mali: dispersion d'une manifestation contre la présence française