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Mali: Valérie Trierweiler, compagne de François Hollande, en visite à Gao

Valérie Trierweiler, compagne du président français François Hollande, est arrivée jeudi à Gao, plus grande ville du nord du Mali occupée en 2012 par des jihadistes, a constaté un journaliste de l'AFP.

Un important dispositif de sécurité était en place à l'aéroport de Gao où se trouve le quartier général de l'opération militaire française Serval.

Vêtue d'une chemise et d'un pantalon beiges, Valérie Trierweiler, accompagnée de Mintou Traoré, l'épouse du président malien de transition Dioncounda Traoré, a été accueillie par le gouverneur de la ville.

Les deux Premières dames ont assisté à l'aéroport à une cérémonie de lancement d'un programme malien d'appui au retour à Gao de personnes ayant fui la guerre dans le nord du Mali, occupé pendant plusieurs mois en 2012 par des groupes islamistes armés liés à Al-Qaïda au Maghreb islamique (Aqmi).

Les jihadistes ont été en grande partie chassés de la région par l'intervention militaire française entamée le 11 janvier avec l'armée malienne et d'autres armées africaines. Mais des groupes "résiduels" continuent à y commettre des attentats suicides, en particulier dans la région de Gao.

Après la cérémonie à l'aéroport, Mme Trierweiler et Mme Traoré devaient aller visiter une école et l'hôpital de Gao.

L'entourage de la Première dame française avait indiqué qu'elle s'intéresserait pendant son voyage au soutien aux enfants et aux femmes, mais aussi aux "populations déplacées" du fait de la guerre.

A son arrivée mercredi soir à Bamako pour une visite de 48 heures au Mali, Valérie Trierweiler avait estimé que sa venue était "un très beau symbole" alors que MM. Hollande et Traoré étaient mercredi à Bruxelles pour assister à une conférence des donateurs qui a promis plus de 3 milliards d'euros pour le Mali.

Elle avait ajouté être "très, très heureuse d'être là" à l'invitation que lui avait lancée Mintou Traoré lors d'un récent passage à Paris.

AFP

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