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Ascension : Les chrétiens célèbrent l'élévation au ciel de Jésus

Ce jeudi 9 mai 2013 est spécial et symbolique pour les chrétiens qui célèbrent, quarante jours après Pâques, l'élévation au ciel de Jésus. Alors qu'il a ressuscité pour Pâques, il quitte de nouveau la terre pour monter aux cieux, autrement dit rejoindre le domaine divin.

A Noël, on annonce la bonne nouvelle de l'avènement de Jésus, à Pâques, on annonce sa résurrection, à la Pentecôte, on annonce l'avènement du Saint-Esprit. L'ascension, à l'inverse, annonce le départ de jésus, qui quitte la terre. L'Ascension du Seigneur, célèbre l'entrée du Christ dans la gloire de Dieu, c'est-à-dire la fin de sa présence visible sur terre ; elle préfigure selon les chrétiens la vie dans l'Éternité. Son départ symbolise un nouveau mode de présence, à la fois toute intérieure, universelle et hors du temps, car le Christ pour eux reste présent dans les sacrements et tout particulièrement celui de l'Eucharistie. Située entre Pâques et la Pentecôte, l'Ascension ne peut être comprise qu'en lien avec ces deux événements. En latin, « ascensio » action de monter vient du verbe ascendere (ad-scandere) 'monter vers'. L'Ascension du Seigneur est la Solennité célébrée au quarantième jour après Pâques. La date de cette fête est toujours un jeudi, car c'est 40 jours après le dimanche de Pâques et quand on compte, on tombe chaque fois sur jeudi. L'Église a retenu ce chiffre de 40 jours en référence au texte des Actes des Apôtres où Luc écrit : 'Pendant 40 jours, Jésus était apparu aux apôtres et les avait entretenu du Royaume de Dieu'. C'est la signification que revêt cet évènement : en montant aux Cieux, Jésus exprime ce que signifie sa résurrection d'entre les morts, à savoir entré dans la gloire de Dieu. C'est depuis le IVe siècle que l'église a fixé cette date de 40 jours." En France, C'est Napoléon qui a décidé que ce jour soit férié. Pour le comprendre, il faut revenir à l'époque du Concordat en 1801, quand l'Empereur décida de ne conserver que quatre fêtes religieuses comme jours fériés en France : Noël, Toussaint, Assomption et Ascension. Le souverain voulait faire du 15 août (date de l'Assomption) un coup double avec aussi un jour saint en son honneur puisque c'était aussi la date de son anniversaire ! On lui objecta alors que si l'Assomption était promue au rang de fête officielle partagée entre la France et l'Eglise Catholique, il serait conseillé de prévoir les mêmes dispositions pour l'Ascension puisque les deux dates sont liées. C'est donc simplement pour cette raison que l'Ascension a conservé son titre de jour férié ! Autrement dit, si Napoléon était né un autre jour que le 15 août 1769, tout le monde serait au travail en France aujourd'hui et peut être au Burkina quand on sait que notre législation est fortement inspirée de ce pays.

Rapha ?l KAFANDO

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