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OMC : le brésilien Roberto Azevedo prochain directeur

Le brésilien Roberto Azevedo a été choisi par les Etats membres pour diriger l’Organisation Mondiale du Commerce (OMC), a-t-on appris mardi de sources diplomatiques à Genève.

La compétition avec le Mexicain Herminio Blanco a été « très serrée », ont ajouté ces sources. L’annonce officielle de ce choix est prévue mercredi et la confirmation par les États membres dans une dizaine de jours.

Cela fait plus de quatre mois que le processus de sélection du nouveau directeur général, qui doit prendre, le 1er septembre, pour un mandat de quatre ans la succession du Français Pascal Lamy, 65 ans, a commencé.

Une troïka dirigée par l’ambassadeur pakistanais Shahid Bashir était chargée de consulter les 159 Etats membres pour connaitre leurs préférences parmi les neufs spécialistes du commerce international qui avaient fait acte de candidature. La sélection s’est opérée en trois étapes par éliminations successives, la troïka ayant pour mission de faire apparaitre un consensus sur un candidat. 

Les deux derniers candidats retenus s’étaient engagés à essayer de relancer les négociations de Doha sur la libéralisation des échanges commerciaux, entamées en 2001 et au point mort depuis de nombreuses années en raison des divisions trop profondes entre les pays du Nord et du Sud.

Le Mexicain Herminio Blanco apparaissait comme un poids lourd dans son domaine: âgé de 62 ans, le candidat présenté par le gouvernement du président mexicain Enrique Peña Nieto a notamment à son actif d’avoir mené à bien, en tant que négociateur en chef du Mexique, l’historique accord de libre-échange nord-américain (Alena), signé en 1994 avec les États-Unis et le Canada.

Mais le candidat brésilien, 55 ans, Roberto Azevedo, se prévalait de son passé de diplomate chevronné en tant que représentant permanent du Brésil depuis 2008 auprès de l’OMC où il s’est forgé une réputation de négociateur et de « constructeur de consensus ».

Selon les diplomates, les pays de l’Union européenne, qui représentent un bloc de 28 voix (UE+Croatie), étaient au départ divisés. Les pays du Sud, comme l’Espagne, le Portugal et l’Italie se seraient prononcés pour le Brésilien, alors qu’un autre groupe emmené par le Royaume-Uni était favorable au Mexicain. « Ne vous trompez pas, les compétences comptent mais le choix est idéologique », a commenté pour l’AFP un ambassadeur sous couvert d’anonymat.
AFP

 

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