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Tunisie: deux groupes armés jihadistes liés à Al-Qaïda recherchés

Les autorités tunisiennes ont reconnu mardi être confrontées à la frontière algérienne à deux groupes armés liés à Al-Qaïda et se sont dites déterminées à les neutraliser.

"Il s'agit de deux groupes, l'un au Kef d'une quinzaine de personnes, l'autre au mont Chaambi d'une vingtaine de personnes. Il y a une connexion entre les deux groupes et celui du (mont) Chaambi est lié à la Phalange Okba Ibnou Nafaâ qui est liée à Al-Qaïda", a déclaré le porte-parole du ministère de l'Intérieur, Mohamed Ali Aroui, lors d'une conférence de presse.

"On les a isolés, et hier nous avons arrêté la principale personne qui approvisionnait (en nourriture) le groupe de Chaambi", a-t-il ajouté. Samedi, ce même porte-parole avait indiqué que les forces tunisiennes avaient perdu la trace des combattants.

"On répondra par les armes à toute personne qui prend les armes contre l'Etat", a-t-il encore assuré.

Si la Tunisie est confrontée depuis la révolution de 2011 à l'essor de groupuscules jihadistes, le gouvernement, dirigé par les islamistes d'Ennahda, s'était efforcé d'y voir des incidents isolés, tels l'attaque de manifestants contre l'ambassade américaine en septembre 2012 et l'assassinat de l'opposant anti-islamiste Chokri Belaïd en février.

Les forces tunisiennes ont retrouvé sur le mont Chaambi un campement, des vivres, des téléphones portables et des documents sur la fabrication d'engins explosifs artisanaux.

Aucun affrontement direct n'a eu lieu entre l'armée et ces jihadistes, mais en une semaine, seize militaires et gendarmes ont été blessés, dont cinq ont perdu leurs jambes dans des explosions d'engins à base d'engrais éparpillés dans la zone. L'armée tente de déminer la région à l'aide de tirs de mortiers.

Coopération avec l'Algérie

M. Aroui a confirmé que les combattants de Chaambi étaient pour certains originaires "de pays voisins", notamment d'Algérie

"Ils ont voulu faire de Chaambi une base, on l'a démantelée, ils n'ont plus de refuge", a assuré de son côté un porte-parole des forces armées, le colonel Ben Nasr, ajoutant que la Tunisie et l'Algérie coopéraient sur ce dossier, leur longue frontière poreuse étant un haut-lieu pour la contrebande.

Aucune information n'a été donnée sur les opérations en cours dans la région du Kef, une centaine de kilomètres plus au nord, où se trouve le deuxième groupe.

Selon la présidence, le chef de l'Etat, Moncef Marzouki est allé rencontrer mardi les troupes engagées sur le terrain.

"Nous vivons actuellement une crise qui nécessite un effort national", a déclaré à la presse son porte-parole, Adnène Manser.

"Il faut avoir confiance en notre armée et lui prêter main forte dans sa lutte contre ce fléau", a-t-il dit, alors que l'opposition a multiplié ses critiques devant l'incapacité des autorités à neutraliser les jihadistes.

Fin décembre, le ministère de l'Intérieur avait annoncé l'arrestation de 16 personnes appartenant à la "Phalange Okba Ibnou Nafaâ" présentée comme une cellule d'Al-Qaïda au Maghreb islamique (Aqmi) dans la région de Kasserine où se trouve Chaambi.

Mais les autorités n'avaient jusqu'à présent pas établi de lien entre cette cellule et le "groupe terroriste" caché sur cette montagne et qui est recherché depuis une attaque contre la Garde nationale ayant fait un mort début décembre.

Les médias tunisiens relevaient pour leur part mardi que la Tunisie, au même titre que l'Algérie ou le Mali, était désormais entrée dans une lutte de longue haleine contre le terrorisme.

"Cela faisait longtemps que l'on voyait se profiler le danger (...) désormais, non seulement le terrorisme a commencé à faire des victimes sur notre sol, mais la lutte engagée contre lui semble s'installer dans la durée", soulignait ainsi le quotidien La Presse.

AFP

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