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Kenya : deux Iraniens condamnés à la prison à vie pour préparation d'attentats

NAIROBI (Kenya) (AFP) - (AFP)

Deux ressortissants iraniens jugés à Nairobi pour possession d'explosif en vue de commettre des attentats au Kenya ont été condamnés lundi à la prison à vie, a constaté un journaliste de l'AFP.

Les deux Iraniens, Ahmed Mohammed, 50 ans, et Sayed Mansour, 51 ans, avaient été arrêtés en juin 2012 et leur interrogatoire avait conduit la police à 15 kg de RDX, un puissant explosif militaire, cachés dans un golf de Mombasa, deuxième ville du pays et important centre touristique sur la côte de l'océan Indien, selon l'accusation.

Le tribunal les a condamnés chacun à la perpétuité pour "acte destiné à causer de graves blessures", à 10 ans pour "possession d'explosifs" et 15 ans pour "préparation d'un acte criminel", précisant que les peines seraient confondues.

"Je frémis en imaginant l'étendue des dégâts qu'il aurait pu nous être donné de voir", a déclaré le juge Kiarie Waweru Kiarie en rendant le verdict dans la capitale kényane Nairobi.

"J'ai entendu leurs appels à la clémence", a poursuivi le magistrat, mais "les cris des victimes de précédents attentats ont été plus forts".

Dans leurs ultimes conclusions présentées lundi matin, les avocats de la défense avaient appelé le tribunal à la mansuétude, invoquant le mauvais état de santé - hypertension et problèmes cardiaques - de leurs clients.

Les deux accusés avaient été déclarés coupables jeudi, le tribunal estimant que l'accusation avait réussi à prouver qu'ils faisaient bien partie d'un groupe ayant caché les explosifs en vue d'attentats à Nairobi et Mombasa, principal port de l'océan Indien.

Ils n'ont montré aucune émotion à l'énoncé du verdict.Avant l'arrivée des juges, Ahmed Mohamed, assis dans le box, avait adressé un doigt d'honneur aux photographes.Il a ensuite tenté de donner un coup de pied à l'un d'eux alors qu'il était emmené hors du tribunal à l'issue de l'audience.

"La condamnation est injuste, erronée et scandaleuse et c'est une injustice envers nos clients", a réagi un des avocats de la défense, David Kirimi, affirmant qu'un appel serait déposé.

Les épouses des deux hommes, présentes au tribunal, ont dénoncé dans un communiqué conjoint un "traitement injuste" de leurs époux."Aucune preuve concrète ne lie nos époux aux pièces à conviction présentées devant la Cour", ont-elles affirmé dans ce texte lu devant le tribunal par un diplomate de l'ambassade d'Iran, Mohamed Zaboli.

Ce diplomate a de son côté évoqué "des pressions extrajudiciaires qui ont influencé le jugement et la procédure", sans donner de détails.

Peu après l'arrestation et l'inculpation des deux hommes, le Premier ministre israélien, Benjamin Netanyahu, avait accusé l'Iran de préparer des attentats contre des intérêts de son pays au Kenya.

Les avocats des deux accusés avaient affirmé que ces derniers avaient été interrogés peu après leur arrestation par des membres des services israéliens du renseignement, ce que le parquet avait démenti.

Des intérêts israéliens au Kenya ont déjà été la cible d'attentats dans le passé.

En 2002, un attentat suicide mené par trois kamikazes contre un hôtel fréquenté par de nombreux touristes israéliens avait tué 12 Kényans et trois Israéliens.Quelques minutes plus tôt, un avion israélien avec 261 passagers à bord avait échappé de peu aux tirs de deux missiles à son décollage de Mombasa.

Ce double attentat avait été revendiqué par Al-Qaïda.

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