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Groupe jihadiste en Tunisie : deux militaires blessés par une mine

KASSERINE (Tunisie) (AFP) - (AFP)

Deux militaires ont été blessés lundi par une nouvelle explosion d'une mine sur le mont Chaambi, à la frontière algérienne, où les forces tunisiennes traquent un groupe jihadiste qui a miné la région, a indiqué le ministère de la Défense.

"L'explosion qui a eu lieu à 9h30 (08H30 GMT) a blessé le premier militaire au niveau de la jambe et le second aux yeux", a déclaré à l'agence officielle TAP le porte-parole du ministère de la Défense, le colonel Mokhtar Ben Nasr.

Précédemment, un médecin de l'hôpital avait dit à l'AFP que l'un des soldats "a eu la jambe arrachée et l'autre est blessé à un oeil".

M. Ben Nasr a souligné que l'armée restait "déterminée à poursuivre les opérations de ratissage pour traquer les terroristes" mais a reconnu que les troupes rencontraient des difficultés à sécuriser la zone, faute d'équipements adaptés pour détecter des ammonitrates, un engrais pouvant servir à la fabrication de bombes.

Ce produit est "impossible à détecter par l'équipe canine et par les appareils de déminage", a expliqué le porte-parole.

La semaine dernière, 15 militaires et gendarmes avaient déjà été blessés par des engins explosifs sur le mont Chaambi, selon un bilan officiel, déclenchant une vaste opération de "ratissage" pour neutraliser un groupe "terroriste" et déminer ce massif boisé de 100 km2 à l'aide de tirs de mortier.

Le ministère de l'Intérieur a reconnu samedi avoir perdu la trace des jihadistes qui seraient une vingtaine selon les autorités.Une source sécuritaire sur place a, elle, estimé leur nombre à une cinquantaine.

Rached Ghannouchi, chef du parti islamiste Ennahda qui dirige le gouvernement tunisien, a appelé lundi les "jeunes tunisiens" à ne pas rejoindre "ce soi-disant jihad qui n'a pas sa place (...) le jihad est en Palestine pas sur le mont Chaambi".

"Tous les jeunes islamistes doivent savoir que combattre un musulman est une hérésie", a-t-il dit à l'antenne de Mosaïque-FM.

Les jihadistes du mont Chaambi sont recherchés depuis une attaque qui avait coûté la vie à un gendarme en décembre.A l'époque, une vaste opération avait déjà échoué à démanteler cette cellule.

Fin décembre, les autorités avaient annoncé l'arrestation près de la frontière algérienne de 16 jihadistes liés à Al-Qaïda au Maghreb islamique (Aqmi), mais elles n'ont pas dit si les groupes armés pourchassés actuellement appartenaient à ce réseau.

La Tunisie est confrontée depuis la révolution qui a chassé début 2011 l'ancien président Zine el Abidine Ben Ali à l'essor de groupuscules islamistes violents responsables notamment, selon les autorités, d'une attaque contre l'ambassade américaine en septembre 2012 et de l'assassinat d'un opposant en février.

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