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Un sixième soldat français tué au Mali

Un soldat des « forces spéciales » françaises a été tué lundi après-midi dans l’extrême nord du Mali par un engin explosif, ont annoncé la présidence française et le ministère de la Défense à Paris.

Il s’agit du sixième soldat français tué au Mali depuis le début de l’intervention militaire française dans ce pays le 11 janvier.

Le caporal-chef Stéphane Duval, du 1er régiment de parachutistes d’infanterie de marine de Bayonne, avait 32 ans. Il a trouvé la mort « entre Tin Zaouaten et Boughessa », deux localités très proches de la frontière avec l’Algérie, à l’extrémité nord de l’Adrar des Ifoghas. « Le véhicule léger dans lequel il circulait a sauté sur un engin explosif », selon la Défense

Deux autres soldats ont été « grièvement blessés » dans cette explosion mais « leurs pronostics vitaux ne sont pas engagés », a ajouté le ministère. Ils ont été évacués immédiatement par hélicoptère vers Tessalit, dans la région de Kidal.

Les faits sont survenus « dans le cadre des nombreuses opérations de sécurisation pilotées par l’armée française et qui ont pour objectif d’affaiblir les groupes terroristes en les poursuivant sans relâche et en détruisant toute leur logistique », indique le ministère dans un communiqué.

« Aucun terroriste n’a été détecté sur la zone » après l’explosion, a précisé à l’AFP le porte-parole de l’état-major des armées, le colonel Thierry Burkhard.

Le président François Hollande adresse à la famille et aux proches du soldat tué « ses plus sincères condoléances et leur témoigne le respect de toute la Nation », indique le service de presse de l’Elysée.

Il « salue avec émotion la détermination et le courage des forces françaises engagées au Mali aux cotés des forces maliennes et africaines. Il leur exprime sa totale confiance pour mener à bien l’ultime phase de leur mission ».

de son côté, le ministre de la Défense Jean-Yves Le Drian rappelle « toute la détermination de la France à poursuivre sa mission pour éradiquer les groupes terroristes du Mali et assurer la sécurité des populations ».

La France a commencé le retrait de ses quelque 4.500 soldats engagés au Mali et le passage de relais aux contingents de la Misma (Mission internationale de soutien au Mali), composée de 6.300 hommes.

Paris a toutefois annoncé qu’un millier de ses soldats resteraient au Mali au-delà de 2013, pour soutenir en cas de besoin les forces de l’ONU qui sont appelées à remplacer la Misma.

Les groupes islamistes armés, dont les installations et les bases dans le nord du pays ont été détruites, ont perdu la capacité de conduire des opérations coordonnées, mais sont encore en état de mener des actions de harcèlement contre les forces maliennes et les soldats français, comme cela s’est produit ces dernières semaines autour de Gao et Tombouctou.

AFP

L'essor

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