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France: vers une réduction de 10% des effectifs de l’armée

Le Livre blanc de la défense 2013, remis lundi au président François Hollande, prévoit 24.000 nouvelles suppressions de postes dans l’armée française d’ici 2019, soit près de 10% des effectifs, tout en réaffirmant les ambitions de la France, malgré les contraintes budgétaires. Faire mieux avec moins d’argent: ce document issu de neuf mois d’âpres discussions souligne la contradiction entre le niveau de risques et de menaces toujours élevé et des ressources financières de plus en plus limitées.
Les réductions d’effectifs se traduiront inévitablement par de nouvelles suppressions d’unités ou de bases militaires sur le territoire national. En 2008, le président Nicolas Sarkozy avait programmé la suppression de 54.000 postes sur la période 2008-2015. Le Livre blanc 2013 poursuit dans la même voie. Les baisses d’effectifs prévues jusqu’en 2015 (soit 10.000 postes) sont maintenues et 24.000 postes supplémentaires seront supprimés dans les quatre ans qui suivent.
Le Livre blanc n’entre pas dans le détail des coupes. Il fixe les grands axes de la politique de défense, mais c’est la Loi de programmation militaire (LPM) qui les traduira à l’automne en termes budgétaires. « S’il y a un fil rouge dans ce que nous avons voulu faire à travers le Livre blanc, c’est d’assurer le meilleur entraînement, les meilleurs équipements et le meilleur renseignement possible pour nos armée, elles le méritent », a déclaré François Hollande devant les membres de la Commission du livre blanc reçus à l’Elysée.
Le contrat opérationnel des armées est revu à la baisse, avec de 15.000 à 20.000 hommes projetables en opérations extérieures, selon le type d’intervention, contre 30.000 actuellement. La France n’abandonne en revanche aucune de ses ambitions stratégiques et capacitaires et affirme sa volonté de soutenir son industrie de défense.
Les fondamentaux sont réaffirmés: maintien de la dissuasion nucléaire dans ses deux composantes et pleine participation de la France dans l’Otan. Le Livre blanc accorde aussi une importance particulière à l’Afrique, alors que la France est engagée militairement depuis le 11 janvier au Mali.
Par ailleurs, comme il l’avait annoncé le 28 mars, le président Hollande a souhaité le maintien d’un effort substantiel en matière de la défense, avec 179,2 milliards en euros constants qui doivent lui être consacrés entre 2014 et 2019. Sur la période 2014-2025, les crédits devraient s’élever au total à 364 milliards d’euros. Le budget Défense représente actuellement environ 1,5% du PIB et 11% du budget général de l’Etat, un des tout premiers postes de dépense avec l’Education nationale. La Défense compte environ 280.000 personnes, militaires et civils, dont quelque 130.000 pour l’armée de Terre.
afp

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