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L’ algérien Mustapha Chérif obtient Le Prix Unesco-Sharjah pour la culture arabe 2013

Le Prix Unesco-Sharjah pour la culture arabe 2013 a été décerné jeudi soir à Paris à l'intellectuel et universitaire algérien Mustapha Chérif, lors d'une cérémonie présidée par la directrice générale de l'Unesco, Irina Bokova.

L'essayiste et ancien ministre algérien a été déclaré en mars dernier lauréat du Prix Unesco-Sharjah pour la culture arabe pour ses « contributions, trente ans durant, à la promotion de la culture arabo-musulmane et au dialogue interculturel ».

Dans une allocution prononcée devant un parterre composé essentiellement de personnalités diplomatiques, d'intellectuels et de représentants de médias arabes et occidentaux, Mme Bokova a rendu un vibrant hommage au lauréat algérien qui, a-t-elle affirmé, a « toujours £uvré où la culture d'ouverture se faisant ressentir ».

« L'intellectuel Mustapha Chérif a hautement contribué, à travers des ouvrages dont les titres parlent d'eux-mêmes, à la compréhension du monde arabo-musulman. J'en suis profondément reconnaissante », a indiqué la directrice générale de l'Unesco.

Visiblement ému, le lauréat algérien a affirmé que cette distinction l'honorait et, à travers sa personne, honore son pays l'Algérie. « Cette distinction marque une étape essentielle et décisive dans mon inlassable chemin pour le vivre ensemble, la coexistence et la recherche d'une civilisation commune », a-t-il déclaré à l'APS.

Pour l'intellectuel, cette consécration « démontre que l'Algérie, carrefour des civilisations, a été toujours à la pointe de la pensée qui favorise l'humanisme, le vivre ensemble et le dialogue interculturel dans l'intérêt général de l'humanité ».

Proposé par la délégation permanente algérienne à l'Unesco, M. Chérif a été désigné lauréat par un jury international et distingué ex-aequo avec l'Arab British Centre du Royaume-Uni. Il a été choisi parmi 35 candidatures -14 non arabes et 21 arabes, de 17 pays dont plusieurs participaient au Prix pour la première fois.

Le récipiendaire algérien est présentement professeur à l'université d'Alger et directeur de Master en civilisation musulmane à l'université de Catalogne, en Espagne. Il est aussi l'auteur d'ouvrages sur les thèmes de la culture, de l'éducation et du dialogue interculturel dont « L'islam à l'épreuve du temps », « Islam tolérant ou intolérant » et « Rencontre avec le pape ».

Tout récemment, la Fondation italienne Ducci lui a attribué le « Prix Ducci pour la culture de la paix » 2013 en considération de son engagement dans la valorisation du dialogue interculturel et inter-religieux, et en récompense de son « ½uvre concrète de promotion de connaissance réciproque » et ses « efforts pour la recherche d'une culture de la paix durable entre les cultures ».

Doté de 60.000 US $, à répartir à parts égales entre les deux lauréats, le prix Unesco-Sharjah a été créé en 1988 pour marquer la désignation de la ville émiratie de Sharjah capitale culturelle de la région arabe.

Et c'est sur proposition du gouvernement de l'Emirat de Sharjah et du roi Cheikh Sultan bin Mohammed Al-Qassimi, que l'Unesco a créé en 2001 ce prix qui récompense chaque année deux lauréats, personnalités, groupes ou institutions, ayant ½uvré, par leur travail et leurs réalisations exceptionnelles, à la diffusion d'une meilleure connaissance de l'art et de la culture arabes.

C'est la deuxième fois qu'un intellectuel algérien se voit décerner une telle distinction. Le regretté romancier et journaliste Tahar Ouettar l'avait reçue en 2005.

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