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Europa League: Chelsea perd mais passe, Bâle sort Tottenham

Chelsea s’est qualifié jeudi pour les demi-finales de l’Europa League malgré sa défaite sur la pelouse du Rubin Kazan (3-2), tout comme Benfica et Fenerbahçe au détriment de Newcastle et de la Lazio, alors que Bâle a créé la surprise en écartant Tottenham aux tirs au but.

Tottenham avait pourtant égalisé à 2-2 à dix minutes de la fin du temps réglementaire en Suisse, grâce au deuxième but personnel de Dempsey, mais les Spurs allaient disputer la prolongation à dix après l’expulsion de leur défenseur Vertonghen (90e).

Les Londoniens, sans Bale convalescent, ont résisté aux assauts de Bâle, qui trouvait le poteau par Salah (98e), et c’est finalement à la loterie des tirs au buts que l’outsider du match s’est qualifié (4-1), grâce notamment au loupé d’Adebayor qui ne trouvait pas le cadre sur sa tentative.

Chelsea, lui, est encore en lice pour le doublé continental après avoir remporté la Ligue des champions 2012. Torres a ouvert tôt le score (5e), lui qui avait réussi un doublé à l’aller, mais les Russes ont à chaque fois égalisé pour l’emporter finalement.

Vainqueurs 3-1 à l’aller, les Blues s’étaient présentés en Russie avec une équipe remaniée (Hazard, Oscar et Mata sur le banc au coup d’envoi), et ils n’ont pas semblé forcer leur talent ni leurs efforts.

Bonne entrée de Ben Arfa

“Le score n’est pas très important”, a relevé leur entraîneur Rafael Benitez sur ESPN. “Nous avons été professionnels et je suis très content de mes joueurs. Ce n’était pas facile de jouer sur ce terrain et dans cette ambiance, mais l’essentiel pour nous était de faire le travail”.

Caner-Erkin

Le troisième club anglais engagé, Newcastle (battu 3-1 à Lisbonne à l’aller), a cru à l’exploit lorsque Papiss Cissé a ouvert la marque à la 71e minute, après une récupération haute de Ben Arfa, auteur d’une bonne entrée pour son retour anticipé de blessure. Les Magpies ont échoué toutefois à inscrire le second but synonyme de qualification et se sont fait finalement surprendre par l’égalisation de Salvio à 1-1 (90e+2).

Fort de son succès 2-0 à l’aller contre la Lazio, Fenerbahçe a pris l’autre ticket de demi-finaliste, le premier de son histoire sur la scène continentale. Les Italiens ont bien marqué par Lulic (61e), mais Erkin égalisait peu après (73e) et préservait l’avantage des Turcs (1-1), dans un stade vide, en raison d’une sanction imposée par l’UEFA au club romain.

Le tirage au sort intégral des demi-finales, disputées les jeudis 25 avril et 2 mai, est prévu vendredi au siège suisse de l’UEFA, à Nyon (12h00, 10h00 GMT). La finale est fixée le 15 mai à Amsterdam.

 

Crédits AFP

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