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RDC : un film de Thierry Michel sur le gouverneur du Katanga fait polémique

BRUXELLES (AFP) - (AFP)

Le réalisateur belge Thierry Michel, auteur notamment de "Mobutu, roi du Zaïre" en 1999, a déclenché une nouvelle polémique en République démocratique du Congo (RDC) en consacrant son dernier documentaire au puissant gouverneur du Katanga, Moïse Katumbi.

"L'irrésistible ascension de Moïse Katumbi" sera présenté en avant-première au Palais des Beaux-Arts de Bruxelles le 15 avril, avant d'être mis à l'affiche, le 24 avril, dans un cinéma de la capitale belge où vit une importante communauté congolaise.

Une sortie est également envisagée en septembre en France, mais il y a peu de chances que le film, le dixième de Thierry Michel consacré à l'ex-Congo belge, soit projeté en RDC.

"Qui oserait le présenter" au Congo, s'interrogeait cette semaine à Bruxelles le réalisateur belge, "persona non grata" en RDC depuis qu'il a consacré, en 2012, un film à Floribert Chebeya, militant des droits de l'homme congolais tué en juin 2010 après avoir été convoqué par la police de Kinshasa.

Déjà acteur majeur d'un autre documentaire de Thierry Michel sorti en 2009, "Katanga Business", Moïse Katumbi est cette fois le personnage central du film, qui retrace la fulgurante carrière de ce fils d'un juif séfarade ayant fui l'Europe nazie et d'une Congolaise, devenu à près de 50 ans l'homme d'affaires le plus riche de RDC.

Dans une interview à l'hebdomadaire Jeune Afrique, le "héros" du documentaire a dénoncé les "contre-vérités" du film, de possibles "manipulations" et des "informations qui n'auraient pas été vérifiées".

Depuis, les deux hommes se sont revus."J'ai été très heureux de cette rencontre à Bruxelles dans une atmosphère constructive qui a permis, me semble-t-il, d'éclaircir certains malentendus", écrit Thierry Michel dans une lettre où il répond aux critiques de Moïse Katumbi.

Thierry Michel s'inquiète néanmoins d'être menacé, ainsi que "ceux qui travaillent sur le film" ou "s'obstinent à le diffuser" par un groupe de "Jeunes Katangais" se présentant comme des partisans du gouverneur.

Gouverneur élu depuis 2006 de la province du Katanga (sud-est), dont le sous-sol regorge de minerais, Moïse Katumbi est aussi un homme qui compte dans le camp du président Joseph Kabila, dont il est à la fois "l'allié et le rival", au point que beaucoup voient en lui un possible futur président de la RDC, analyse Thierry Michel.

Dans son documentaire qui couvre six années, l'auteur de "Congo River" dresse de ce "tycoon" africain un portrait en clair-obscur.On le voit surveiller des travaux de réhabilitation du désastreux réseau routier congolais ou tancer des douaniers laxistes.

Thierry Michel donne aussi la parole à des opposants critiquant son populisme et à des "creuseurs", ces mineurs à la sauvette expulsés de leurs chantiers malgré les promesses du gouverneur, ou encore la destruction de la propriété d'un de ses rivaux par des supporteurs du club de football dirigé par Moïse Katumbi, le Tout-puissant Mazembe.

"C'est un personnage complexe, un grand équilibriste", résume le réalisateur belge, qui se défend d'avoir produit un documentaire "à charge".

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