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Mali : les troupes de la Cédéao « totalement incapables », juge le Pentagone

Les contingents des pays de la Communauté économique des Etats de l’Afriquede l’Ouest envoyés au Mali constituent une  »force totalement incapable » qui  »n’a pas été à la hauteur », a déclaré mardi 9 avril un haut responsable du Pentagone, Michael Sheehan.  »A ce stade, la force de la Cédéao n’est capable de rien. (…) Ça doit changer », a critiqué le conseiller du secrétaire à la défense pour les opérations spéciales et conflits de basse intensité lors d’une audition au Sénat.

La force africaine est constituée d’environ 4 300 soldats de pays membres de la Cédéao, notamment du Togo, du Sénégal, du Bénin, du Ghana, du Niger, de la Sierra Leone, de Côte d’Ivoire et du Burkina Faso, auxquels s’ajoutent 2 000 militaires tchadiens (non membres de la Cédéao) et quelque 4 000 soldats français.

OPÉRATION FRANÇAISE « ABSOLUMENT EXCELLENTE »

Le responsable du Pentagone a, en revanche, salué l’opération française, qui a été, selon lui, « absolument excellente »« Les Français ont réagi très vite et ont très rapidement repoussé AQMI au-delà du fleuve Niger, repris le contrôle des villes du Nord, a salué M. Sheehan. Maintenant, la France est en train de se concentrersur la traque des membres d’AQMI et leur élimination du champ de bataille. »

La force africaine est appelée à laisser sa place dans les mois à venir à une opération de maintien de la paix de l’ONU qui prendrait partiellement le relais. Une des options évoquées par le secrétaire général de l’ONU, Ban Ki-moon est de déployer 11 200 casques bleus aux côtés d’une « force parallèle » chargée decombattre les extrémistes islamistes.

Pour Michael Sheehan, la Somalie fournit un bon exemple de ce qu’il faut faire au Mali : une force de l’ONU chargée d’une « mission raisonnable » épaulée par des forces « plus capables » comme le Kenya et l’Ethiopie dans le cas somalien.« Débusquer AQMI des montagnes et attaquer leur leadership est un boulot pour une force bien plus capable. L’ONU ne peut faire cela et nous ne devons pasattendre d’elle qu’elle le fasse. Ce sera aux Français, peut-être avec notre soutien »de s’en occuper, a estimé le responsable américain. Paris a proposé de maintenirun millier d’hommes à terme au Mali, « équipés pour lutter contre le terrorisme ».

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