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Egypte : violences après les funérailles de coptes tués

LE CAIRE (AFP) - (AFP)

La police égyptienne a tiré des grenades lacrymogènes dimanche à l'extérieur de la cathédrale Saint-Marc au Caire après des incidents lors les funérailles de quatre coptes (chrétiens d'Egypte) tués vendredi dans des violences confessionnelles.

La police anti-émeutes a pris position au portail principal de la cathédrale et à tiré des grenades, a-t-on pu voir en direct à la télévision, et les fidèles coptes se sont réfugiés dans l'édifice religieux.

Des témoins ont indiqué auparavant à l'AFP que les fidèles, qui sortaient de l'église en scandant des slogans contre le pouvoir islamiste, avaient été attaqués à coups de pierres par des inconnus.

Des images de la télévision montraient des scènes de chaos devant la cathédrale, dans le quartier central d'Abbassiya, où les évêques coptes avaient lancé des appels au calme et à la paix après le décès des quatre coptes.

De fortes détonations étaient entendues, des nuages de fumée blanche s'échappaient et les gens couraient dans tous les sens.

Le ministère de l'Intérieur a affirmé de son côté dans un communiqué que des participants aux funérailles avaient endommagé des voitures à leur sortie, "ce qui a provoqué des heurts avec les résidents du quartier".

Des milliers de personnes s'étaient pressées plus tôt dans la cathédrale Saint-Marc pour les funérailles des quatre coptes.

"Dégage !Dégage !", ont crié les fidèles à l'attention du président islamiste Mohamed Morsi.

"A bas le pouvoir du Guide" des Frères musulmans, dont le chef de l'Etat est issu, ont-ils aussi scandé en brandissant des croix en bois, selon des images retransmises en direct à la télévision.

Un musulman a également été tué dans ces violences qui ont éclaté vendredi soir à Al-Khoussous, une région déshéritée du gouvernorat de Qalioubiya, après qu'un quinquagénaire musulman se fût opposé à des enfants qui dessinaient une croix gammée sur un institut religieux.

L'homme a ensuite insulté les chrétiens et la croix, puis s'est disputé avec un jeune passant chrétien avant que l'affaire ne dégénère en échange de tirs d'armes automatiques entre musulmans et chrétiens, selon les services de sécurité.

Selon Suryal Younane, un prêtre à Al-Khoussous cité par l'agence officielle Mena, des assaillants ont incendié "une partie" d'une église anglicane.Des musulmans ont aussi incendié le logement d'une famille copte et pillé une pharmacie appartenant à un Copte, selon une source policière.

Des musulmans en colère ont ensuite tenté d'encercler l'église Mar Girgis (Saint-Georges) de la ville, mais la présence des forces de l'ordre les en a empêchés.

Les coptes, qui représentent de 6 à 10% des 84 millions d'Egyptiens, sont la plus grande communauté chrétienne du Moyen-Orient.

Des affrontements surviennent régulièrement entre coptes et musulmans en Egypte.Depuis la chute du régime de Hosni Moubarak en février 2011, ces heurts ont tué une cinquantaine de chrétiens et plusieurs musulmans.

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