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Mali: la France prépare des soldats ivoiriens à leur déploiement dans le pays

Des exercices militaires franco-ivoiriens se sont déroulés samedi à Lomo, à 200 km au nord d'Abidjan, pour la préparation et la participation de 235 soldats de Côte d'Ivoire, un bataillon logistique à la force africaine déployée au Mali (Misma).

Les manoeuvres qui ont eu pour théâtre, un terrain accidenté ont mis en scène des soldats ivoiriens chargés de ravitailler un contingent ami sénégalais et ghanéen. Ces soldats attaqués par des djihadistes, font appel à la force française qui les neutralise.

"Nos soldats sont entièrement prêts. Ils sont aptes. Ils se sont accoutumés à l'ambiance qui les attend, les tirs de canon qui leur seront servis dans le nord du Mali" a déclaré à la presse le chef d'état-major de l'armée ivoirienne, le général Soumaïla Bakayoko, à la fin des manoeuvres.

De son côté, le ministre ivoirien chargé de la Défense Paul Koffi koffi a affirmé que "le bataillon logistique ivoirien sera mis en route très rapidement", sans donner plus de précision sur la date.

Les soldats ivoiriens ont également bénéficié de deux mois de formation de l'armée française.

"Les Ivoiriens sont complètement (...) motivés et avec peu de moyens ils ont réussi de grandes choses durant cette formation" a souligné le Colonel Benoit Clément, l'attaché militaire de l'ambassade de France à Abidjan.

La Misma déploie actuellement au Mali environ 6.300 soldats d'Afrique de l'Ouest et du Tchad, auxquels s'ajoutent quelque 4.000 soldats français.

La force africaine au Mali pourrait mobiliser au total jusqu'à 10.000 hommes, intégrant notamment des unités burundaises et mauritaniennes.

L'opération lancée en janvier par la France, en soutien à l'armée malienne, a permis la reprise des principales villes du nord du Mali, occupées depuis l'an dernier par des groupes islamistes liés à Al-Qaïda.

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