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Nelson Mandela "va bien", selon son épouse Graça Machel

L'ancien président sud-africain Nelson Mandela, âgé de bientôt 95 ans, "va bien" et sa santé s'améliore après plus d'une semaine d'hospitalisation pour une pneumonie, selon son épouse citée vendredi par des médias.

"Madiba va bien, Madiba va de mieux en mieux", a assuré Graça Machel dans la soirée de jeudi, utilisant le nom de clan de Mandela devenu un surnom affectueux, selon la chaîne privée eNCA.

"Il est à l'hôpital simplement parce que les médecins veulent être absolument sûrs qu'il est assez solide pour rentrer chez lui et qu'il n'y aura pas de rechute", a assuré l'épouse de Mandela, icône de la lutte anti-apartheid en Afrique du Sud.

"Un énorme merci pour l'avoir soutenu. Dieu nous entend," a-t-elle ajouté.

Nelson Mandela avait été hospitalisé le 27 mars peu avant minuit. Il s'agissait de son troisième séjour à l'hôpital depuis décembre.

Jeudi, le président sud-africain Jacob Zuma avait déclaré dans un communiqué: "Madiba est dans un état stable et nous sommes heureux qu'il réagisse bien au traitement et qu'il aille beaucoup mieux. Nous remercions tout un chacun pour le soutien apporté à la famille en cette période difficile".

La semaine dernière, les médecins avaient procédé au drainage d'un épanchement pleural pour lui permettre de respirer à nouveau sans difficulté.

Nelson Mandela avait déjà été hospitalisé en janvier 2011 puis en décembre 2012 pour des infections pulmonaires, probablement liées aux séquelles d'une tuberculose contractée pendant son séjour sur l'île-prison de Robben Island, au large du Cap, où il avait passé 18 de ses 27 années de détention dans les geôles du régime de l'apartheid.

Mandela a été de 1994 à 1999 le premier président noir de son pays, élu alors que la majorité noire venait d'obtenir pour la première fois le droit de vote. Il est complètement retiré de la vie politique et, en raison de sa santé déclinante, il n'est plus apparu en public depuis la finale de la Coupe du monde de football, en juillet 2010 à Johannesburg.

AFP

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