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Preneurs d'otages en Algérie : deux Canadiens identifiés par la télévision

MONTREAL (AFP) - (AFP)

La chaîne de télévision publique canadienne CBC a identifié lundi soir les deux Canadiens tués figurant parmi les islamistes ayant attaqué en janvier un site gazier algérien : il s'agit de deux amis, anciens lycéens de London, en Ontario, âgés de près de 24 ans.

L'un d'entre eux, Xristos Katsiroubas, venait d'une famille grecque orthodoxe, mais se serait converti à l'islam, l'autre a été identifié seulement comme Ali Medlej.Tous deux vivaient dans un bon quartier résidentiel, habité par la classe moyenne aux origines ethniques variées, selon une enquête menée par les journalistes de la CBC News.

Ces derniers citent des sources non identifiées, selon lesquelles il serait "probable que Katsiroubas et Medlej se sont fait sauter intentionnellement" dans la grande explosion qui avait tué les dix derniers otages, peut-être enchaînés aux conduites de gaz de l'usine.

Toujours selon ces sources de la CBC, au moins deux autres anciens camarades d'école de Katsiroubas et Medlej seraient partis avec eux à l'étranger l'année dernière.

Mais il n'est pas établi qu'ils étaient impliqués dans l'attaque du site gazier d'In Anemas et on ignore s'ils sont toujours en vie.

La police canadienne avait confirmé le 23 mars dernier qu'il y avait bien deux Canadiens parmi les membres du commando tués, mais n'avait donné aucune autre précision.

La CBC a précisé lundi, citant des sources policières, que Katsiroubas serait probablement le membre du commando décrit par les otages survivants comme un blond parlant couramment "l'anglais nord-américain".

La chaîne de télévision a interrogé les services de renseignements canadiens CSIS, mais ceux-ci se sont refusés à toute déclaration.

Mais elle a appris que ces derniers s'étaient déjà intéressés aux deux jeunes en 2007 et avaient interrogé leurs proches, l'un de ces derniers ayant signalé à à la police qu'ils "traînaient avec des types bizarres".

Cependant, lors de leur départ pour l'étranger, ils n'étaient plus surveillés par le CSIS.

D'après leurs anciens camarades, contactés par la CBC, ils ont quitté leur lycée en 2007, Medlej ayant terminé ses études secondaires, Katsiroubas les ayant abandonnées.Katsiroubas se serait converti à l'islam, à une date non précisée, tandis que Medlej se serait marié vers 2009.

A peu près deux mois après l'attaque d'In Amenas, des agents du CSIS ont à nouveau interrogé les proches des deux jeunes gens à leur propos, mais sans révéler pourquoi ils le faisaient ni indiquer qu'ils étaient morts.

Lors de l'attaque du 16 janvier, des centaines d'employés avaient été pris en otages, en réaction à l'opération des forces françaises contre des rebelles islamistes au Mali.

Les forces spéciales algériennes avaient donné l'assaut final au bout de quatre jours.Entre la prise d'otages et cet assaut, au moins 37 otages étrangers et un otage algérien ont été tués, de même que 29 assaillants.

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