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Nelson Mandela : pas de nouveau bulletin de santé mais tout va bien

JOHANNESBURG (AFP) - (AFP)

L'ancien président sud-africain Nelson Mandela, âgé de 94 ans, était toujours hospitalisé en ce dimanche de Pâques, où il récupère d'une infection pulmonaire, les autorités se disant optimistes malgré l'absence de bulletin médical dans la journée.

Mac Maharaj, le porte-parole de la présidence sud-africaine - et seul habilité à communiquer sur l'état de santé du plus illustre patient du pays - a indiqué dimanche après-midi à l'AFP qu'il n'avait pas eu de nouvelles fraîches de l'équipe médicale.

"Malheureusement, je n'ai pas encore parlé aux médecins, et je n'ai pas fait de communiqué aujourd'hui (dimanche).(...).Je n'ai pas contacté les médecins, je les laisse me contacter", a-t-il expliqué, ajoutant qu'il n'excluait pas un nouveau bulletin de santé plus tard dans la journée.

A la question de savoir s'il fallait s'inquiéter de ce silence, il a répondu par la négative : "Non...S'il y avait un tournant, un tournant significatif, ils (les médecins) diraient quelque chose !".

En attendant un nouveau point sur la santé de Nelson Mandela, "mon communiqué d'hier (samedi) reste" valable, a insisté le porte-parole.

Il avait alors indiqué que Mandela, hospitalisé depuis mercredi soir pour une infection pulmonaire, avait été soulagé par le drainage d'un épanchement pleural causé par une récidive d'une ancienne pneumonie, et qu'il respirait désormais sans peine.

"Les médecins disent qu'en raison de son infection pulmonaire, l'ancien président Mandela avait développé un épanchement pleural qui a été drainé.(...) Il est maintenant capable de respirer sans difficultés.Il continue de réagir au traitement et ne souffre pas", avait-il déclaré.

Les pneumonies peuvent se compliquer d'un épanchement de liquide entre les deux feuillets de la plèvre - une membrane qui entoure les poumons -, ce qui gêne considérablement la respiration en comprimant les poumons.On draine alors ce liquide grâce à une aiguille glissée entre les côtes, ce qui permet aux poumons de retrouver toute leur place.

"Mécaniquement, quand on draine la plèvre, le poumon reprend sa place, tout va mieux", a observé le Dr Jean-Christophe Renaud, un pneumologue français, notant que les données manquent pour établir un diagnostic précis.

Si cette opération est plutôt bénigne, il souligne qu'"à 94 ans, tout est grave", observant cependant que le héros de la lutte anti-apartheid bénéficie visiblement d'un suivi exceptionnel.

"Plus vous êtes vieux, plus il faut de temps pour soigner une pneumonie", a ajouté Keertan Dheda, professeur de médecine respiratoire à l'Université du Cap (UCT)."Ca prend un peu plus de temps, tout est un peu plus long et un peu plus compliqué, plus vous vieillissez."

Depuis la nouvelle hospitalisation du héros national, les autorités et la famille ont assuré qu'il allait bien et qu'il n'y avait pas de quoi s'alarmer outre mesure.

"Je lui adresse tous mes voeux.je sais qu'il s'est déjà sorti de sérieuses maladies", a réagi son ami l'avocat George Bizos.

"Que Dieu le guérisse"

Et alors que le pays vit au ralenti en ce long week-end pascal, seul le tabloïd Sunday Sun écrit dimanche que "les Sud-Africains s'inquiètent pour la santé fragile de l'ancien président révéré".La plupart d'entre eux ont prié pour lui à l'occasion du service de Pâques, dans les églises du pays.

"Il faut maintenant (...) prier pour que Dieu le guérisse", a lancé le père Sebastian Roussouw devant une église Regina Mundi bondée, à Soweto.

"Aujourd'hui, alors que nous célébrons le dimanche de Pâques, nos prières vont à Tata (père), l'ancien président Nelson Mandela.(...) Nous lui présentons tous nos voeux de rétablissement, alors que nous prions pour Pâques", a indiqué à la radio 702 la présidente de la Commission africaine (et ex-femme du président Jacob Zuma), Nkosazana Dlamini-Zuma, ajourant que des millions de gens priaient pour lui dans le monde entier.

Pas plus que les jours précédents, la présidence sud-africaine n'a voulu dire quand Nelson Mandela pourrait sortir de l'hôpital.Elle n'a pas non plus voulu dire dans quel établissement il avait été admis.

Nelson Mandela avait déjà été hospitalisé en janvier 2011 puis en décembre 2012 pour des infections pulmonaires, probablement liées aux séquelles d'une tuberculose contractée pendant son séjour sur l'île-prison de Robben Island, au large du Cap, où il avait passé dix-huit de ses vingt-sept années de détention dans les geôles du régime raciste de l'apartheid.

Libéré en 1990, il a reçu en 1993 le prix Nobel de la Paix pour avoir su mener à bien les négociations en vue d'installer une démocratie multiraciale en Afrique du Sud, conjointement avec le dernier président du régime de l'apartheid, Frederik de Klerk.

Mandela a été de 1994 à 1999 le premier président noir de son pays, un dirigeant de consensus qui notamment a su gagner le coeur de la minorité blanche dont il avait combattu la mainmise sur le pouvoir.

Sa santé devenant de plus en plus fragile, il vit complètement retiré depuis plusieurs années, et n'est plus apparu en public depuis la finale de la Coupe du monde de football, en juillet 2010 à Johannesburg.

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