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Congo : fin de la visite du président chinois et de sa tournée africaine

BRAZZAVILLE (AFP) - (AFP)

Le président chinois Xi Jinping termine samedi une visite historique de deux jours au Congo, dernière étape de sa tournée africaine, où il a signé des contrats de plusieurs millions d'euros et réaffirmé que son pays allait accroître sa coopération avec l'Afrique.

En début de matinée, Xi Jinping, premier président chinois à se rendre au Congo, doit rencontrer la communauté chinoise à l'hôtel Ledger Plazza, l'un des palaces de la capitale congolaise Brazzaville, où il séjourne avec son épouse Peng Liyuan.

Il doit par la suite se rendre à la cérémonie d'inauguration de deux ouvrages construits par la Chine : l'hôpital de Mfilou, dans l'ouest de Brazzaville, et la plus grande bibliothèque universitaire de la ville.Son départ de Brazzaville pour Pékin est prévu à 12h00 (11h00 GMT).

Le chef de l'Etat chinois est arrivé vendredi peu après midi à l'aéroport Maya Maya de Brazzaville, édifice moderne que certains qualifient de "bijou" du Congo - voire d'Afrique centrale.Il a été accueilli à son arrivée par son homologue Denis Sassou Nguesso.

Quelques heures plus tard, en présence des deux présidents, des responsables congolais et chinois ont conclu onze accords de plusieurs millions d'euros dans les secteurs de la coopération, l'économie, la communication, les infrastructures et de la banque, d'après un document officiel reçu à l'AFP.

"Avec eux, il faut vraiment un contrôle efficace parce que le rapport qualité prix souvent ne répond plus", a déclaré à l'AFP Serge Ikiemi, enseignant d'économie à l'université de Brazzaville, déplorant aussi l'importation de travailleurs chinois malgré le fort taux de chômage.

Les accords de vendredi s'ajoutent à ceux déjà en cours, comme la construction de nouveaux quartiers et le financement de plus de 500 km de route entre Brazzaville et Pointe-Noire, la capitale économique et épicentre de l'activité pétrolière qui rapporte 5 milliards d'euros par an à l'ex-colonie française, où 70% des 4 millions d'habitants vivent sous le seuil de pauvreté.

Des "opportunités" communes

Vendredi en fin d'après-midi, Xi Jinping s'est adressé à l'Assemblée nationale et au Sénat réunis en congrès."A l'avenir le développement de la Chine sera une opportunité sans précédent pour l'Afrique ; de même que le développement de l'Afrique le sera pour mon pays", a-t-il déclaré dans un discours très applaudi.

"Les récentes évolutions de la situation internationale nous ont non seulement apporté des opportunités de développement mais aussi posé de sérieux défis : la recherche de la paix", a poursuivi Xi Jinping, alors que le Congo s'est placé en médiateur de crises en République démocratique du Congo voisine et en Centrafrique.

Revenu au pouvoir par les armes en 1997 après avoir été à la tête de l'Etat de 1978 à 1992, Denis Sassou Nguesso, qui aura 70 ans cette année, a été élu en 2002 et réélu en 2009 pour un deuxième septennat.

Officiellement, la France - dont l'aide a atteint plus de 24 millions d'euros en 2011 - reste le premier partenaire économique et financier du Congo : les exportations françaises ont atteint 590 millions d'euros en 2012 et la plus grande partie du pétrole est extraite par le groupe français Total.

Mais ces dernières années, la Chine, devenue première consommatrice du bois congolais, a renforcé son partenariat avec le Congo.Elle a entre autres construit un hôpital dans le sud de la capitale, étendu l'aéroport de Pointe-Noire et bâti le barrage d'Imboulou, à 260 kilomètres au nord de Brazzaville, le plus grand du pays.

La Chine est devenue depuis 2009 le premier partenaire commercial de l'Afrique.

Lors de son passage en Tanzanie et Afrique du Sud, où il avait participé au sommet des grands pays émergents dits Brics - Brésil, Russie, Inde, Chine, Afrique du Sud - Xi Jinping avait assuré que les relations Chine-Afrique iraient en croissant sous sa présidence, rappelant que leurs échanges commerciaux avaient déjà bondi jusqu'à atteindre 200 milliards de dollars l'an dernier.

"La Chine va continuer à étendre ses investissements et poursuivre sa coopération avec l'Afrique, conformément à son engagement de fournir 20 milliards de dollars de crédits aux pays africains entre 2013 et 2015", avait annoncé M. Xi, investi mi-mars président de la République populaire de Chine.

Africa n°1

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