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Afrique du Sud : Nelson Mandela entame son troisième jour à l'hôpital

JOHANNESBURG (AFP) - (AFP)

L'ancien président sud-africain Nelson Mandela devait passer samedi son troisième jour à l'hôpital, où il récupère doucement d'une rechute de son infection pulmonaire, malgré ses 94 ans.

Le plus illustre patient du pays "a bon moral (...) et fait des progrès constants", a affirmé vendredi la présidence sud-africaine qui, comme à son habitude, n'a pas dévoilé le lieu de son hospitalisation et encore moins donné de détails médicaux.

"Il reste à l'hôpital en traitement et en observation", s'est contenté de dire la présidence, sans fournir d'indication son éventuelle date de sortie.

"Nous laissons les médecins faire de leur mieux", a déclaré pour sa part Mandla Mandela, l'un des petits-fils de Nelson, dans une interview au Telegraph.

"Il subit encore des examens médicaux, nous préférerions le récupérer droit et costaud", a ajouté M. Mandela, qui dit espérer que son grand-père reviendra très rapidement chez lui, dans sa résidence de Johannesburg.

L'icône de la lutte contre l'apartheid avait été admis à l'hôpital dans la nuit de mercredi à jeudi, peu avant minuit.

"Le pays ne doit pas céder à la panique, Madiba va bien", avait déclaré à la BBC le président Jacob Zuma jeudi soir, en utilisant le nom de clan de Nelson Mandela, que les Sud-Africains ont affectueusement adopté.

Une intervention qui démontre à quel point Nelson Mandela est adulé par ses compatriotes, qui voient en lui le héros national qui a réussi à mener à bien pacifiquement la transition entre le régime d'apartheid et la démocratie multi-raciale.

L'Afrique du Sud vit au ralenti durant ce grand week-end de Pâques, vendredi, dimanche et lundi étant jours fériés.Les radios et télévisions diffusent les nouvelles sur l'état de santé de Mandela, sans modifier leurs programmes...les difficultés de circulation faisant la Une de l'actualité.

Les autorités insistent pour que les médias "respectent la vie privée" du grand homme et n'ont pas précisé dans quel établissement il a été admis, sans doute à Johannesburg --où il réside, quand il n'est pas dans son village de Qunu (sud)-- ou à Pretoria, à 60 km de là, où il avait passé ses derniers séjours à l'hôpital.

Des oublis et incompréhensions

Le premier président noir qu'a connu l'Afrique du Sud était resté dix-huit jours dans un hôpital de Pretoria en décembre : il avait été soigné pour une infection pulmonaire, et des calculs biliaires lui avaient été retirés.Il a été de nouveau hospitalisé pendant vingt-quatre heures pour des examens, les 10 et 11 mars.

Nelson Mandela avait déjà été hospitalisé en janvier 2011 pour une infection de même nature, probablement liée aux séquelles d'une tuberculose contractée pendant son séjour sur l'île-prison de Robben Island, au large du Cap, où il été détenu pendant dix-huit ans.

Président de 1994 à 1999, Mandela a passé vingt-sept ans de sa vie en prison, pour avoir lutté contre le régime d'apartheid qui instaurait une stricte discrimination raciale en Afrique du Sud.

Libéré en 1990, il est devenu quatre ans plus tard le premier président noir de son pays, après avoir obtenu en 1993 le prix Nobel de la paix --conjointement avec le dernier président de l'apartheid Frederik de Klerk--, pour avoir mené à bien les négociations vers la démocratie.

Alors que sa santé semble de plus en plus précaire, il vit désormais complètement retiré, partageant son temps entre Johannesburg et Qunu, le village de son enfance.

Le président Zuma l'avait trouvé "en forme et détendu", en train de regarder la télévision le 10 février.

Quelques jours plus tard cependant, son vieil ami l'avocat George Bizos avait été moins enthousiaste après lui avoir rendu visite : "Malheureusement il oublie parfois que l'un ou l'autre sont décédés, ou son visage exprime l'incompréhension quand on lui dit que Walter Sisulu (ancien dirigeant de l'ANC mort en 2003, ndlr) ou d'autres ne sont plus de ce monde."

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