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Tanzanie : 3 morts et dizaines de disparus dans l'effondrement d'un immeuble en construction

DAR ES SALAM (AFP) - (AFP)

Une quarantaine de personnes étaient présumées toujours coincées vendredi soir sous les décombres d'un immeuble en construction qui s'est effondré dans la matinée dans le centre de Dar es Salaam, la capitale économique de Tanzanie, où seuls 3 corps et 18 survivants ont été jusqu'ici retrouvés.

"Nous avons jusqu'ici réussi à retrouver 19 personnes : deux d'entre elles étaient déjà mortes, deux sont grièvement blessées et les autres vont bien", a expliqué, en présence d'un journaliste de l'AFP, le chef de la police de Dar es Salaam, Suleiman Kova, au président tanzanien Jakaya Kikwete qui s'est rendu sur les lieux en début d'après-midi.

Il a ensuite indiqué à l'AFP qu'un troisième corps et qu'un 18e survivant avaient été retrouvés dans l'après-midi.

Le nombre précis de personnes prisonnières des décombres était inconnu, mais le préfet de la région, Saidi Mecky Sadiky, avait indiqué dans la matinée à l'AFP qu'au moment où l'immeuble s'est effondré, "une soixantaine de personnes se trouvaient sur le site, principalement des ouvriers, mais aussi des enfants qui jouaient et des vendeuses de rue".

"Quatre enfants sont portés disparus.Ils jouaient près de l'immeuble" qui s'est écroulé, a confirmé M. Kova qui avait lui aussi évoqué auprès du chef de l'Etat le chiffre d'une soixantaine de personnes sur le site au moment de l'accident.

"J'ai ordonné aux sauveteurs de poursuivre les opérations jusqu'à ce que la dernière victime soit retrouvée", a assuré en fin d'après-midi M. Kova à la presse, laissant entendre que les recherches se poursuivraient durant la nuit.

Les secours ont néanmoins très peu progressé depuis le début de l'après-midi, seuls un corps et un survivant ayant été extraits au cours des cinq dernières heures.

"Il est trop tôt pour déterminer la cause exacte de l'accident, mais le propriétaire de l'immeuble devra assumer ses responsabilités", a également dit M. Kova au président Kikwete.

Selon des sources policières, qui ont souhaité conserver l'anonymat, plusieurs personnes ont été arrêtées dans le cadre de cette catastrophe et sont actuellement interrogées.Ces sources ont refusé de révéler les identités ou fonctions des personnes arrêtées.

L'immeuble comptait une quinzaine d'étages et s'est écroulé vendredi vers 08H45 (05H45 GMT), a indiqué à l'AFP Musa Mohamed, un habitant du quartier commerçant et des affaires de Dar es Salaam où a eu lieu l'accident.

"J'ai cru à un tremblement de terre (...) puis j'ai entendu crier, le bâtiment entier s'est effondré", a-t-il raconté.

Le quartier en question abrite à la fois des bâtiments résidentiels et des bureaux.Normalement très animé dès le début de la matinée, il était relativement peu fréquenté en ce Vendredi saint, férié en Tanzanie.

Dès la catastrophe, des centaines de personnes se sont précipitées sur les lieux, rejoints rapidement par des policiers, pompiers et secouristes de la Croix-Rouge qui ont commencé à s'attaquer à l'amoncellement de débris de béton, de fer et de bois entremêlés sur une dizaine de mètres de hauteur.

Des grues mobiles étaient également déployées en début d'après-midi pour participer aux opérations, ainsi que des excavateurs.

Badauds et proches de possibles victimes s'inquiétaient de la lenteur des opérations de secours.

"Mes enfants viennent habituellement jouer ici les dimanche et jours de vacances.Je ne sais pas s'ils sont coincés eux aussi", a déclaré Elizabeth Richard, une habitante du quartier, à l'AFP.

"C'est une colline de décombres, ici.Ca va prendre de nombreuses heures avant que nous puissions accéder aux endroits où des gens sont soupçonnés être coincés", a expliqué un policier Lameck Kundya.

Les témoins attribuaient l'accident au non-respect des réglementations et au manque de contrôle des autorités, alors que la ville connaît un boom immobilier."Il semble que les autorités municipales ne font pas respecter sérieusement les règles en matière de construction et de logement.On voit désormais des chantiers partout", estimait Rachid Abdallah, un habitant.

En juin 2008, un immeuble en construction s'était déjà effondré à Dar es Salaam, tuant au moins quatre personnes et faisant plusieurs blessées.

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