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Pâques : Le pape François lave les pieds de douze détenus, dont deux filles

Le pape François a lavé jeudi les pieds de douze détenus, dont deux jeunes filles, dans une prison de Rome, un geste sans précédent et empreint d'émotion à l'occasion de la traditionnelle messe du Jeudi Saint.

L'ex-archevêque de Buenos Aires, Jorge Bergoglio, élu le 13 mars et qui a choisi son prénom de pape en hommage au Saint patron des plus pauvres, Saint François d'Assise, avait choisi de célébrer la messe de la Cène, avec le traditionnel lavement des pieds, dans le centre de détention pour mineurs de Casal del Marmo, dans la banlieue de Rome, et non dans l'immense et froide basilique Saint-Jean de Latran.

Devant cinquante jeunes rassemblés dans la chapelle de la prison, le pape argentin a prononcé une courte homélie, improvisée, sur un ton très simple, accessible et chaleureux, avant de procéder au lavement des pieds de dix jeunes hommes et de deux jeunes filles, une Italienne catholique et une Serbe musulmane.

Le cardinal Bergoglio l'avait déjà fait à Buenos Aires au moment des Jeudis Saints. Mais c'est la première fois à Rome que le "lavement des pieds" par un pape, marquant l'attitude de service du Christ envers ses disciples, a lieu dans une prison et aussi qu'il est proposé à des filles. "C'est la première fois dans l'histoire qu'un pape associe des femmes à cette cérémonie", même si "beaucoup de prêtres le font déjà", a relevé le père Federico Lombardi, porte-parole du Vatican.

Signe de la popularité du pape Bergoglio, des fidèles s'étaient postés nombreux le long de la rue menant à la prison.

Le lavement des pieds reproduit "un signe qui est une caresse de Jésus", a dit le pontife de 76 ans, soulignant être venu faire ce geste "de tout coeur", "comme prêtre et comme évêque". Il n'a pas dit "pape". "Jésus est venu pour servir, pour nous aider. Pensons-y bien : sommes-nous vraiment disposés à servir les autres ?", a-t-il demandé aux détenus, garçons et filles italiens et non italiens, catholiques, orthodoxes et musulmans.

"Si on s'est mis en colère contre quelqu'un, laissons tomber", a-t-il lancé, en reprenant l'expression familière parmi les jeunes Italiens "Lascia perdere".

"Je suis heureux d'être avec vous. Allez de l'avant et ne vous laissez pas voler l'espérance. Compris ? Toujours aller de l'avant avec l'espérance !", a-t-il exhorté avec autorité.

La cérémonie était accompagnée de chants à la guitare. Sur des images diffusées dans la soirée par CTV, la télévision du Vatican, qui ne dévoilent pas le visage des détenus, on voit le pape s'agenouiller, verser de l'eau sur les pieds des jeunes, puis les essuyer et les embrasser. Selon des témoins, beaucoup pleuraient.

La double innovation du pape François, s'ajoutant à d'autres gestes marquant sa simplicité et son refus de la pompe vaticane, pourrait irriter les milieux catholiques les plus traditionalistes et certains dans la Curie.

François a déjà renoncé à porter la mosette rouge de pape, gardé sa croix d'archevêque en fer, refusé sa voiture officielle et ne semble pas pressé de rejoindre le vaste appartement pontifical, préférant la plus modeste résidence Sainte-Marthe qui accueillait les cardinaux pendant le conclave.

Le matin, devant 1.600 religieux, à l'occasion de la "messe chrismale", Jorge Bergoglio avait fustigé les prêtres qui se cantonnent à être des "gestionnaires", les appelant à redynamiser leurs offices religieux. Les propos lors de cette messe du Jeudi Saint revêtent une importance particulière, parce que le pape y donne traditionnellement des orientations au clergé.

François avait critiqué les prêtres repliés sur eux-mêmes face à la sécularisation massive : une "insatisfaction" qui a pour effet que certains d'entre eux "finissent par être tristes et convertis en collectionneurs d'antiquités ou de nouveautés". Au lieu de cela, a-t-il martelé avec force, il faut qu'ils "soient des pasteurs pénétrés de l'odeur de leurs brebis, pasteurs au milieu de leur propre troupeau".

Il a aussi invité les prêtres à aller dans les périphéries dangereuses du monde annoncer l'Evangile à ceux qui "n'ont rien de rien". "Là où se trouve la souffrance, là où le sang est versé, il y a des gens aveuglés qui désirent voir, il y a des prisonniers de tant de mauvais patrons", a lancé le nouveau pape, applaudi longuement lors de cette messe très solennelle en la basilique Saint-Pierre.

Lors de la messe chrismale --première de sept cérémonies pascales qui se termineront dimanche par la bénédiction "Urbi et orbi"-- le pape a dessiné les contours d'un sacerdoce dynamique et missionnaire, qui puisse endiguer la "crise d'identité sacerdotale qui, a-t-il dit, nous menace tous".

AFP

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