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Nelson Mandela et son ancienne épouse Winnie, le 21 août 2008. REUTERS/Howard Burditt
Nelson Mandela et son ancienne épouse Winnie, le 21 août 2008. REUTERS/Howard Burditt

Amina, la femme qui avait dit non à Mandela

Les enfants d'Amina Cachalia, activiste anti-apartheid ont révélé les sentiments que Nelson Mandela portait à leur mère.

Des femmes que Mandela a aimées, l’histoire ne retient souvent que le nom de Winnie, la plus sulfureuse de toutes ses conquêtes.

Mandela vient une nouvelle fois d’être hospitalisé. Sa nouvelle compagne, la Mozambicaine Graça Machel, épousée lorsqu’il avait 80 ans, est certainement à ses côtés.

Mais une autre femme manque à l'appel. Amina Cachalia, son amie chère et compagne de lutte s’est éteinte le 31 janvier dernier, à 82 ans.

Cette fervente opposante au régime de l’apartheid et militante des droits de la femme venait de publier une autobiographie, When Hope and History Rhyme, dans laquelle elle revenait longuement sur son extraordinaire amitié avec l’ancien président sud-africain, tout en omettant de parler de la proposition de mariage que lui aurait faite Mandela après son divorce avec Winnie.

C’est son fils, Ghaleb Cachalia, qui a dévoilé cet aspect de leur relation. Il raconte comment Amina Cachalia avait pris à part ses enfants pour leur expliquer que «Madiba lui avait demandé de l’épouser».

«Je ne veux pas l’épouser...Je suis ma propre personne...J’ai récemment perdu mon époux pour qui j’avais une grande estime», aurait-elle dit à ses enfants pour expliquer son refus de convoler en justes noces avec Mandela.

«Nous avons toujours su que notre mère plaisait à Mandela. Nous n’avions aucun doute sur la question. » explique Coco Cachalia, fille d’Amina. «Toutes ces discussions avec elle, le temps passé dans notre maison... Même avant la mort de notre père, Nelson était une présence familère à la maison.»

Lu sur Mail and Guardian

 

 

Slate Afrique

La rédaction de Slate Afrique.

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