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Zambie: l'ex-président Rupiah Banda interpellé et inculpé d'abus de pouvoir

L'ancien président zambien Rupiah Banda, au pouvoir de 2008 à 2011, a été brièvement interpellé lundi, inculpé d'abus de pouvoir et convoqué devant un tribunal de Lusaka mardi, a indiqué à l'AFP l'unité d'enquête spéciale de la police chargée du dossier.

"L'ancien président a été officiellement inculpé et arrêté en lien avec des commandes de pétrole brut qui n'ont pas profité au pays", a déclaré à l'AFP une porte-parole, Namukolo Kasumpa, en précisant que M. Banda, 76 ans, avait été remis immédiatement en liberté sous caution et aurait à comparaître devant un juge mardi.

Il y a dix jours, le Parlement zambien avait levé l'immunité présidentielle de M. Banda, qui avait ensuite été entendu longuement par une commission d'enquête gouvernementale.

M. Banda est soupçonné d'avoir détourné d'importantes sommes d'argent public en lien avec une compagnie pétrolière nigériane, des faits qualifiés de corruption, blanchiment d'argent et fraude.

Lui-même se plaint d'être persécuté par son successeur Michael Sata, vainqueur des élections de septembre 2011 et qui avait annoncé un grand ménage anti-corruption.

M. Banda, qui s'attend à ce que l'affaire soit longue, avait lancé lundi dernier un appel au calme à ses partisans.

"Je suis une espèce menacée", a-t-il plaisanté lundi, visiblement fatigué à sa sortie du bureau des enquêteurs après trois heures d'interrogatoire. "Evidemment je préférerais être assis chez moi mais je dois en passer par là", a-t-il ajouté tandis que son avocat a critiqué le caractère "extrêmement vague" des poursuites. "Notre seule défense est la vérité", a déclaré Me Sakwiba Sikota.

"Nous verrons quel genre de témoins ils vont amener mais nous savons qu'il est innocent", a poursuivi M. Sikota.

De nombreuses personnalités d'opposition ont été arrêtées pour diverses infractions ces derniers mois, notamment dans le cadre de cette campagne anti-corruption.

AFP

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