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Al-Qaida nomme un successeur à Abou Zeid

Algerian Djamel Okacha has replaced Abdelhamid Abou Zeid as leader of al-Qaeda-linked group AQIM in the Sahara region. (Photo courtesy Mon Journal)

Selon des informations données dimanche 24 mars par la chaîne de télévision algérienne Ennahar, Djamel Okacha a succédé à Abdelhamid Abou Zeid à la tête de la brigade d’Al-Qaida au Maghreb islamique (AQMI) que dirigeait dans le Sahara son compatriote jusqu’à sa mort, à la fin du mois dernier, dans le nord du Mali.

Agé de 34 ans, cet Algérien, aussi connu sous le nom de Yahia Abou El Hamam, est un proche d’Abdelmalek Droukdel, le chef d’AQMI issu du Groupe salafiste pour la prédication et le combat (GSPC).
Les deux hommes appartiennent au « Groupe d’Alger », qui désigne les islamistesarmés nés dans la région de la capitale algérienne.

Okacha aurait rejoint le Nord-Mali en 2004. Sa présence est également signalée parmi le commando ayant attaqué une caserne militaire en 2005 en Mauritanie. Il serait aussi impliqué dans l’assassinat en 2009, toujours en Mauritanie, de l’Américain Christopher Legget, qui travaillait pour une ONG.

UNE ÉTAPE IMPORTANTE

Okacha succède à Abou Zeid, dont la mort, annoncée le 1er mars par le président tchadien Idriss Déby, a été confirmée samedi par les autorités françaises. « Cette disparition de l’un des principaux chefs d’AQMI marque une étape importante dans la lutte contre le terrorisme au Sahel », a ajouté la présidence française.

On attribuait à Abou Zeid l’enlèvement d’une vingtaine d’Occidentaux dans le Sahara ces cinq dernières années, qui ont rapporté plusieurs millions de dollars de rançon à AQMI. Il était notamment jugé responsable de la mort de plusieurs otages étrangers au Sahel ces dernières années, dont celle du Français Michel Germaneau en 2010.

Okacha devrait s’atteler à la réorganisation d’Al-Qaida au Maghreb islamique qui, outre la mort d’Abou Zeid, aura également été fragilisé par la mort, à ce jour non confirmée, de Mokhtar Belmokhtar, le commanditaire de l’attaque de janvier dernier contre le site gazier de Tiguentourine, en Algérie.

 

Le Monde.fr avec Reuters | 24.03.2013 à 17h55

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