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Mali: échanges de tirs à Tombouctou

Des échanges de tirs ont été entendus dans la nuit de mercredi à jeudi à Tombouctou, ville du nord-ouest du Mali, après une tentative d'infiltration d'hommes armés, a-t-on appris de sources concordantes.

"Depuis cette nuit, nous entendons des coups de feu à Tombouctou. Il y a eu une tentative d'infiltration, et des coups de feu sont tirés", qui ont baissé d'intensité après "03h00 (locales et GMT)", a déclaré à l'AFP un responsable du gouvernorat de la ville, joint par téléphone depuis Bamako.

"Une voiture avec des gens armés a tenté de rentrer par force à Tombouctou dans la nuit de mercredi à jeudi. Et les militaires français et maliens ont riposté", a affirmé une source sécuritaire malienne sur place. "Actuellement, on entend encore quelques coups de feu", a-t-elle confirmé.

Cité mythique au patrimoine culturel inestimable, Tombouctou a, comme les autres grandes villes du nord du Mali, été libérée fin janvier par des troupes françaises et maliennes de l'emprise des groupes islamistes armés qui contrôlaient la région depuis l'an dernier, y commettant exactions et destructions de mausolées au nom de la charia (loi islamique).

Depuis lors, la situation y demeurait calme, contrairement à la région de Gao (nord-est) et surtout au massif des Ifoghas (extrême nord-est), où se concentrent depuis plusieurs semaines les combats entre soldats français et tchadiens d'un côté, éléments jihadistes de l'autre.

Le président français François Hollande a assuré mercredi que la souveraineté sera rétablie sur "la quasi-totalité" du territoire malien dans "quelques jours".

Le Premier ministre Jean-Marc Ayrault a déclaré de son côté que le retrait des troupes françaises engagées depuis le 11 janvier au Mali débuterait "à partir de la fin du mois d'avril".

AFP

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