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Etalon utilisé pour les jeux de polo, 26 septembre 2012. REUTERS/Kai Pfaffenbach
Etalon utilisé pour les jeux de polo, 26 septembre 2012. REUTERS/Kai Pfaffenbach

Et si le polo était en fait un sport 100% nigérian?

La première femme noire à jouer professionnellement au polo est une Nigériane.

Uneku Atawodi, jeune femme de bonne famille élevée à Kaduna, dans le nord du Nigeria, s’entraîne depuis l’âge de 16 ans pour atteindre son rêve.

A 25 ans, elle est aujourd’hui la première femme noire à jouer de façon professionnelle au polo, sport emblèmatique de la bourgeoisie britannique.

Au début, ce n'était pas gagné. Uneku commence tout en bas de l’échelle:

«Il s’agissait en gros de nettoyer les écuries», explique-t-elle.

Après des années d'entraînement, elle participe à des tournois internationaux et à même fondé une association visant à faire découvrir ce sport aux enfants défavorisés, selon le quotidien britannique The Guardian.

Elle dit ne pas être l’objet de comportements racistes, lors de compétitions internationales et se plaint plutôt d’être dénigrée par ses compatriotes, en particulier par les hommes:

«(Certains joueurs) me demandent sans cesse quand est-ce que je vais me trouver un mari», ironise-t-elle.

A Lagos, on joue au polo au Lagos Polo Club, un endroit réservé à l’élite de la ville, un club à l’architecture coloniale «où les soldats britanniques jouèrent au polo pour la première fois en 1903».

Le polo, dans le sud du pays, reste un «sport de riches» au Nigeria. Selon The Guardian, une paire de bottes de polo coûte 800 dollars.

Ceci n’empêche pas cela; le polo est aussi très populaire dans le nord du Nigeria, en raison des contacts entre la région avec les groupes nomades arabes:

«Les émirs du nord, qui chaque année organisent de somptueux festivals, aidèrent le jeu à se diffuser à l’époque coloniale. Aujourd’hui la plupart des familles joueuses de polo viennent des régions nord. C’est le cas par exemple des proches de l’homme le plus riche d’Afrique, Aliko Dangote», nous apprend The Guardian.

Lu sur The Guardian

Slate Afrique

La rédaction de Slate Afrique.

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