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Niger: une vingtaine d'écoliers tués dans un incendie

Une vingtaine d'écoliers sont morts calcinés dans l'incendie de plusieurs classes en paillote à Niamey, a annoncé mardi soir le commandant des sapeurs pompiers du Niger à la télévision publique. 

"21 classes en paillote ont pris feu. Une vingtaine d'enfants ont été pris dans le piège du feu", a expliqué le commandant Sidi Mohamed.

"Les secours sont partis rapidement, le feu a été éteint (...) mais le pouvoir calorifique du feu était énorme, ce qui a permis l'embrasement généralisé de ces classes et les enfants n'ont pas pu sortir", a-t-il dit. 

Selon la télévision citant des témoins, le feu s'est déclaré vers "16h00 (15h00 GMT)" au moment où les victimes étaient en classe. 

L'origine de l'incendie est inconnue.

Le Premier ministre nigérien Ouhoumoudou Mahamadou s'est rendu sur les lieux du drame dans la périphérie de la capitale et a présenté ses condoléances aux parents.

Au Niger, un des pays les plus pauvres au monde, pour remédier à l'insuffisance des classes, les autorités construisent des milliers de hangars en paillote où les enfants prennent les cours, parfois à même le sol. Les incendies de ces classes en matériaux très inflammables sont fréquents mais font rarement de victimes. 

AFP

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