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Somalie: attaque de shebab contre un hôtel

Une attaque revendiquée par les islamistes radicaux shebab qui se poursuivait dimanche soir dans un hôtel du centre de Mogadiscio, en Somalie, a fait au moins trois morts et six blessés, a-t-on appris de source sécuritaire. 

Dimanche dans l'après-midi, une voiture piégée a explosé devant l'hôtel Afrik, situé près de l'aéroport, puis des hommes armés ont investi l'immeuble, échangeant des coups de feu avec les personnels de sécurité.

"Jusqu'ici la mort de trois personnes, deux civils et un agent de sécurité, est confimée. Mais le bilan pourrait être plus élevé", a déclaré à l'AFP Mohamed Dahir, un responsable de l'agence nationale de sécurité. 

Il a ajouté que six civils étaient blessés et que le "siège", débuté il y a plus de cinq heures, se poursuivait. 

"Nous pensons qu'il y a trois terroristes retranchés dans une pièce à l'étage inférieur du bâtiment principal. Mais malheureusement il y a toujours des civils coincés à l'intérieur, même si beaucoup d'entre eux, dont des hauts responsables militaires, ont été secourus et extraits du bâtiment", a également déclaré M. Dahir. 

Deux témoins ont indiqué à l'AFP avoir vu trois corps, une femme et deux hommes.

L'hôtel Afrik, situé près du KM4, un carrefour très fréquenté du centre de Mogadiscio, est utilisé notamment par des officiels somaliens, des membres des forces de sécurité et des leaders communautaires.

"Les terroristes ont attaqué l'hôtel Afrik aux alentours de 17H00 et la police a immédiatement investi le bâtiment", a déclaré dans la soirée le porte-parole de la police, Sadik Dudishe. 

Dimanche soir, l'hôtel était encerclé par les forces armées somaliennes et toute la zone l'entourant était bouclée, a constaté un journaliste de l'AFP sur place. 

Des témoins ont confirmé à l'AFP qu'une importante explosion a eu lieu en fin d'après-midi, suivie de fumées, après qu'une voiture roulant à grande vitesse a percuté l'entrée de l'hôtel. 

"Il y a eu une autre explosion après la première grosse explosion, des hommes armés sont entrés dans l'immeuble et les forces de sécurité échangent des coups de feu avec eux", a déclaré Osman Saadaq, un témoin. 

"Il est très difficile de confirmer ce qu'il se passe à l'intérieur de l'immeuble pour le moment mais il y a des tirs", a pour sa part déclaré Muhubo Said, un autre témoin. 

- "Apostats" - 

Dimanche soir, des témoins indiquaient toujours entendre des tirs sporadiques ainsi que des explosions, pouvant provenir de grenades.

Les shebab ont revendiqué l'attaque dans un bref communiqué. 

"Les moujahidines participent à une opération en cours à l'intérieur de l'hôtel Afrik, où des membres des apostats sont postés", ont-ils déclaré sur un site internet pro-shebab.

La Somalie a plongé dans le chaos depuis la chute du régime militaire du président Siad Barré en 1991, suivie d'une guerre de chefs de clans et de la montée en puissance des shebab.

Ces derniers ont contrôlé la capitale somalienne avant d'en être évincés en 2011 par les troupes de l'Union africaine (UA) qui soutiennent le fragile gouvernement somalien. 

Les shebab contrôlent toujours de vastes zones rurales d'où ils mènent leurs opérations.

La Somalie devait tenir des élections présidentielle et législative avant le 8 février, mais ce processus s'est embourbé dans des désaccords entre le gouvernement fédéral de Mogadiscio, soutenu par la communauté internationale, et les États régionaux somaliens. 

AFP

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