mis à jour le

De Kinshasa

"Rentrez chez vous, le coronavirus n'est pas une blague!" Mégaphone à la main, la police de Lagos, ville tentaculaire de 20 millions d'habitants, tentait comme elle le pouvait dimanche d'empêcher les fidèles de se rendre dans les églises, d'habitude bondées au Nigeria.

Les rassemblements de plus de 50 personnes sont désormais interdits et des patrouilles armées sillonnent les rues de Lagos pour faire respecter les consignes. Mais la tâche est herculéenne dans le pays le plus peuplé d'Afrique qui enregistrait dimanche officiellement 27 cas de coronavirus, et où les rassemblements religieux, chrétiens ou musulmans, attirent souvent des dizaines de milliers de personnes.

Devant les grilles cadenassées de la Celestial church of Christ de Makoko, un bidonville insalubre et flottant sur la lagune, une foule compacte s'était rassemblée en début de matinée et la tension montait alors que les policiers en uniformes distribuaient des tracts avec des petits dessins décrivant les symptômes du coronavirus.

"Personne ne nous a dit que les églises étaient fermées, nous ne savions pas!" crie Judith, une jeune femme endimanchée dans une robe sertie de faux diamants et coiffée d'une charlotte en satin blanc. 

"Nous voulons prier, le corona n'est pas ici, c'est les blancs qui nous l'ont amené", affirme-telle à l'AFP tandis que le pasteur tente malgré tout de disperser ses fidèles.

Florence Uche, une fidèle de l'église méthodiste de la Trinité dans le quartier Lagos island, n'aurait manqué la messe pour "rien au monde", même si elle n'"embrasse plus" ses coreligionnaires et accepte de se faire prendre la température à l'entrée.

"Dieu me l'a dit il y a trois jours et je diffuse son message: l'esprit du coronavirus est mort. Nous allons bientôt assister à ses funérailles", dit-elle avec dévotion tout en brandissant son petit flacon de gel hydroalcoolique.

A environ 30 km de Lagos, dans l'Etat d'Ogun, des bus entiers ont quant à eux acheminé des fidèles par milliers jusqu'à l'une des plus grandes églises pentecôtistes du Nigeria, Living Faith World Outreach Ministries, avec une capacité de 50.000 places.

"Nos marchés sont ouverts donc il n'y a aucun moyen de freiner cela, seul Dieu peut sauver l'Afrique de cette pandémie", tonnait à l'intérieur le révérend-pasteur David Oyedepo, applaudi par un auditoire en transes.

Assurant que le remède serait trouvé d'ici une semaine, il a demandé aux chrétiens de ne pas "se laisser distraire" d'ici là: "Les fléaux ne peuvent pas nous arrêter. Le coronavirus ne peut pas arrêter les enfants de Dieu". 

Autre leader religieux à avoir défié le gouvernement, l'émir de Daura, dans le nord majoritairement musulman du Nigeria, a même organisé une "prière spéciale contre le coronavirus" samedi, rassemblant quelque 5.000 personnes dans son palais, selon les médias locaux.

- 'On comprend' -

Dans la capitale de la République démocratique du Congo, autre pays très religieux et densément peuplé, la grande majorité des lieux de culte sont en revanche restés fermés dimanche matin, à la suite de l'interdiction faite par le chef de l'Etat Félix Tshisekedi.

Le pays de 80 à 90 millions d'habitants dont une grande majorité de chrétiens, a jusque-là, enregistré un total de 30 patients infectés, y compris un premier décès vendredi. Plusieurs médias confessionnels ont retransmis les cultes en direct à la radio ou sur Internet.

Du "jamais vu" de mémoire de Congolais, selon le père Michel, curé de la paroisse catholique Notre-Dame de Fatima à Kinshasa: "Nous avons fermé l'église. Depuis que nous sommes nés, on ne se souvient pas de telles mesures. C'est pour notre bien, pour notre santé".

"Ca choque un peu, dimanche c'est une journée consacrée à Jésus. Mais on comprend que ce sont des mesures de sécurité", commente Déborah, lycéenne de 16 ans, qui s'est repliée avec son amie Naomie, 18 ans, devant une statue de la vierge Marie à côté de l'église fermée.

Un peu plus loin, la grande église protestante dite du centenaire est fermée également. Un homme prie seul sous un arbre.

Dès jeudi, les responsables confessionnels avaient invité les fidèles "à considérer la nouvelle épidémie aussi dangereuse que celle d'Ebola", en les invitant "à suivre scrupuleusement les mesures prescrites par le gouvernement".

Même les églises évangéliques dites du réveil ont dû pour la plupart mettre en sommeil leur très lucrative activité, qui va de pair avec le prélèvement de la dîme et des offrandes.

La grande église évangélique Philadelphie de Kinshasa a posté sur YouTube son culte dominical, avec cette conclusion: "Bien aimés, nous vous rappelons que les donations peuvent être faites par les canaux électroniques habituels", via des comptes bancaires, des paiements par téléphonie mobile, ou "notre application mobile"

burs-cl/jpc

AFP

Ses derniers articles: Egypte: 14 nouveaux sarcophages découverts  Incertitudes sur la tenue de la présidentielle fin décembre en Centrafrique  Le Mali rend hommage 

Kinshasa

AFP

RDC: en détention, Kamerhe évacué vers un centre hospitalier de Kinshasa

RDC: en détention, Kamerhe évacué vers un centre hospitalier de Kinshasa

AFP

Crise politique en RDC: l'archevêque de Kinshasa demande "au peuple de se tenir en ordre de marche"

Crise politique en RDC: l'archevêque de Kinshasa demande "au peuple de se tenir en ordre de marche"

AFP

RDC: en Ituri, les massacres continuent loin de Kinshasa

RDC: en Ituri, les massacres continuent loin de Kinshasa