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Au Mali, le tombeau des Askia, patrimoine mondial, va être réhabilité

Le tombeau des Askia à Gao (nord-est), un des quatre sites au Mali inscrits au patrimoine de l'Unesco, va être réhabilité, ont indiqué mercredi les autorités maliennes et une organisation de sauvegarde des monuments en zone de conflit.

Le plan de réhabilitation, qui s'étend sur deux ans jusqu'en 2022, doit permettre de sauvegarder "un témoignage spectaculaire de la richesse du patrimoine malien", a déclaré à l'AFP Valery Freland, directeur de l'Aliph, organisation qui finance à hauteur de 500.000 dollars le projet en collaboration avec l'Etat malien.

Le site du tombeau des Askias, construit en terre en 1495 par l'empereur songhoy Askia Mohamed, comprend un tombeau pyramidal et une mosquée. Celle-ci, l'une des plus grandes de la ville, est encore utilisée par les habitants.

Le site ne présente pas de signe flagrant de dégradation, mais le risque est structurel.

"Il faut restaurer certains piliers, notamment", a déclaré le directeur du patrimoine malien, Moulaye Coulibaly, lors d'une visite sur place. A cela doit s'ajouter une réfection du mur d'enceinte et de la mosquée attenante au tombeau, entre autres.

Classé au patrimoine mondial en 2004, le site a été ajouté en 2012 sur la liste du patrimoine en péril, en raison du conflit armé qui commençait alors à affecter le Mali et qui se poursuit aujourd'hui.

Cette année-là, quand un groupe jihadiste avait occupé Gao pendant dix mois, la population de la ville s'était levée pour protéger ce patrimoine, l'un des principaux héritages de la culture songhoy dont le peuple régna sur un large empire ouest-africain entre le 15e et le 16ème siècles. 

"Nous avons craint que les jihadistes fassent comme à Tombouctou" où ils avaient détruit plusieurs mausolées, explique Mahamane Hameye, membre de la société civile et parmi les fondateurs du mouvement des "Patriotes" qui défendit le tombeau.

La menace jihadiste s'est éloignée du fait de la présence de forces maliennes, françaises et onusiennes.

Créée en 2017 sous l'impulsion de la France, l'Aliph est une organisation internationale de sauvegarde du patrimoine en zone de conflit. Huit pays en sont donateurs, parmi lesquels la France, les Émirats arabes unis et l'Arabie saoudite.

AFP

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