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Alger et Madrid se disent "en accord

L'Algérie et l'Espagne ont déclaré mercredi n'avoir aucun désaccord sur le tracé de la frontière maritime entre les deux pays en Méditerranée, à l'occasion d'une visite de la cheffe de la diplomatie espagnole à Alger.

Cette visite survient alors que l'Algérie a décidé unilatéralement en avril 2018 d'étendre ses eaux territoriales jusqu'à proximité de l'archipel espagnol des Baléares.

La ministre espagnole, Arancha Gonzalez Laya, a rencontré son homologue algérien, Sabri Boukadoum, avant de s'entretenir avec le président Abdelmadjid Tebboune.

"Je voudrai être très claire au sujet des frontières maritimes sur lesquelles l'Algérie et l'Espagne sont d'accord à 100%. Nous n'avons pas de problème à fixer les frontières maritimes", a affirmé Mme Gonzalez Laya lors d'une conférence de presse conjointe avec son collègue algérien. 

"Les deux pays ont le droit de fixer leurs frontières maritimes, selon les règles des Nations unies. (...) Quand il y a un chevauchement des zones maritimes, il faut une négociation pour arriver à un accord", a-t-elle expliqué en rejetant tout "unilatéralisme".

M. Boukadoum a abondé. "Nous n'avons pas de problème de délimitation des frontières maritimes entre l'Espagne et l'Algérie", a-t-il assuré de son côté, affichant lui aussi sa "volonté de négocier dans le futur pour tout chevauchement des espaces maritimes".

Il a démenti que le nouveau tracé des eaux territoriales algériennes en Méditerranée engloble l'île de de Cabrera, comme l'avait rapporté le quotidien espagnol El Pais.

"L'Algérie ne veut aucune région, ni Cabrera, ni Ibiza. Elle veut uniquement le dialogue et le partenariat avec l'Espagne", a insisté le chef de la diplomatie algérienne.  

Cette première visite à Alger de la nouvelle ministre espagnole des Affaires étrangères a été reportée à deux reprises depuis le début de l'année  par les autorités algériennes, selon la presse espagnole et algérienne.

L'Algérie fournit à l'Espagne près de la moitié de son gaz naturel. 

La ministre espagnole a salué "une coopération utile et performante dans la migration, la lutte contre le terrorisme et une très bonne relation en matière énergétique" avec l'Algérie.

La question des frontières maritimes est également un sujet de désaccord entre l'Espagne et le Maroc, où Mme Gonzalez Laya s'est rendue fin janvier. 

Si cette dernière a reconnu le "droit" du Maroc à délimiter ses frontières maritimes, elle a affirmé que cela devait se faire en accord avec les normes internationales alors que Rabat a adopté deux lois délimitant son espace maritime, auquel ont été intégrés les eaux du Sahara occidental, une mesure controversée. 

Ancienne colonie espagnole, le Sahara occidental a été le théâtre d'un conflit jusqu'en 1991 entre le Maroc, qui a annexé le territoire en 1975, et le Front Polisario, qui, soutenu par l'Algérie, réclame l'indépendance de cette étendue désertique de 266.000 km2 dans une région riche en phosphates et bordée d'eaux poissonneuses.

AFP

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