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Des milliers d'Algériens défilent

Des milliers de personnes ont défilé dimanche à Kherrata dans l'est de l'Algérie, à l'occasion du 1er anniversaire d'une manifestation inédite dans cette ville contre la candidature à un 5e mandat de l'ex-président Abdelaziz Bouteflika, selon des témoins.

La manifestation de Kherrata avait donné le coup d'envoi à une vague de contestation populaire sans précédent contre le pouvoir, qui a poussé à la démission le 2 avril 2019 de M. Bouteflika, lâché par l'armée.  

Le 16 février 2019, un rassemblement spontané a réuni des milliers de manifestants contre un nouveau mandat de M. Bouteflika, impotent et aphasique, à Kherrata, à 300 km à l'est d'Alger, la première marche à avoir allumé l'étincelle de la fronde qui devait ensuite gagner toute l'Algérie.

Le lendemain, le 17 février, une marche similaire a eu lieu à Bordj Bou Arreridj (150 km au sud-est d'Alger) et trois jours plus tard, des centaines de personnes ont manifesté à Khenchela dans l'est algérien également.

Durant le rassemblement de Khenchela, certains protestataires sont montés sur le toit de la mairie pour décrocher un portrait géant du chef de l'Etat qui recouvrait une partie de la façade à côté du drapeau algérien.

Quelques jours plus tard, le 22 février, des millions d'Algériens sont descendus dans les rues de toutes les grandes villes du pays pour exprimer leur rejet d'un 5e mandat de M. Bouteflika.

Pour marquer le 1er anniversaire de la marche de Kherrata, des milliers de manifestants ont sillonné dimanche les rues de la ville aux cris de "Les Algériens sont tous des frères" et brandissant l'emblème national ou berbère.

Plusieurs figures du "Hirak" -le mouvement de contestation-, parmi lesquelles le vétéran très respecté de la guerre d'indépendance Lakhdar Bouregaa ou encore Samir Benlarbi, un militant actif de la société civile, ont pris part à la manifestation, selon les témoins. 

Les manifestants ont appelé à "une période de transition" devant aboutir à un changement de régime.

Le point de départ de la manifestation de 2019 à Kherrata a été rebaptisé "Place de la Liberté du 16 février 2019". Une stèle y a été érigée.

Le président Abdelmadjid Tebboune, élu le 12 décembre lors d'un scrutin boycotté par la majorité des Algériens, a de nouveau tendu dimanche la main à la contestation, lors d'une rencontre entre le gouvernement et les préfets du pays. 

"Il y a de cela une année, les citoyens et citoyennes sont sortis dans un +Hirak+ béni pacifique, sous la protection de l'Armée nationale pour revendiquer le changement et rejeter, pacifiquement, l'aventure qui a failli conduire à l'effondrement de l'Etat et de ses piliers pour retomber dans la tragédie des années 1990", a-t-il dit en allusion à la "décennie noire" de la guerre civile, selon l'agence APS. 

AFP

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