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Au Zimbabwe, la sécheresse accroît les conflits entre l'Homme et la faune

Dumisani Khumalo est un miraculé. Il y a deux mois, ce Zimbabwéen de 45 ans a été gravement blessé par un buffle. Il marche désormais avec peine mais s'estime heureux: en 2019, les animaux sauvages ont tué 36 personnes dans le pays.

"Je remercie Dieu d'avoir survécu à l'attaque", confie Dumisani Khumalo, assis à l'ombre d'un arbre de son village de Ndlovu-Kachechete, dans le district de Hwange (ouest).

Les attaques d'animaux sauvages contre les humains sont en hausse au Zimbabwe. Les autorités en ont recensées pas moins de 311 en 2019, contre 195, qui avaient fait 20 morts parmi la population, l'année précédente.

Les éléphants sont les plus souvent impliqués mais buffles, hippopotames, lions, hyènes et crocodiles ne sont pas en reste. En cause, la terrible sécheresse qui frappe toute l'Afrique australe depuis plusieurs saisons.

Elle atteint ces derniers mois des sommets, au point que près de la moitié des 16 millions de Zimbabwéens ne doivent aujourd'hui leur survie qu'à l'aide alimentaire.

Les animaux ne sont pas épargnés. Plus de 200 éléphants en sont morts en trois mois l'an dernier.

Ceux du parc de Hwange, le plus grand du pays à proximité des fameuses chutes Victoria, peuvent en sortir librement. Alors, faute de pluie, ils "vont là où ils peuvent trouver de l'eau et de la nourriture", explique un porte-parole des parcs nationaux du Zimbabwe, Tinashe Farawo.

"Je marchais dans la forêt près de mon village. J'allais me faire enregistrer pour recevoir de l'aide alimentaire quand j'ai entendu des chiens aboyer. Soudain, le buffle est apparu et m'a chargé", se rappelle Dumisani Khumalo. "Je suis tombé et la bête m'a donné des coups de corne à l'aine". 

Un chef local, Phindile Ncube, émet des doutes sur la version du blessé, qu'il soupçonne d'avoir été en train de chasser. "Il est très rare que les buffles attaquent les hommes. Le plus souvent, les animaux se sentent menacés" et chargent.

Mais la sécheresse, concède-t-il, augmente les risques de conflit entre humains et animaux. Ils "viennent dans les zones habitées à la recherche d'eau (...) Rien que la semaine dernière, des éléphants ont tué deux vaches près d'un puits".

- Arsenal antifaune -

Dans le district de Hwange, les autorités locales ont armé des gardes pour protéger la population, en particulier pendant les périodes de récolte.

C'est en répondant à un appel des habitants qu'une femme a été accidentellement tuée par balle en avril.

"Des éléphants détruisaient des récoltes. Des gardes essayaient de les chasser quand un éléphant a chargé. Un garde a ouvert le feu" et tué une femme, explique Phindile Ncube.

Au-delà de la réponse armée, les habitants sont encouragés à utiliser des méthodes moins violentes pour éloigner la faune.

Celle dite du tambour est bien connue: à l'approche d'un animal jugé dangereux, les habitants se mettent à battre sur des percussions traditionnelles pour l'effrayer.

Mais "les animaux s'habituent à ce bruit et savent qu'il n'est pas synonyme de danger", explique George Mapuvire, à la tête de Bio-Hub Trust, une organisation spécialisée dans la gestion des conflits impliquant la faune.

Bio-Hub Trust propose une variété d'autres solutions pour éloigner la faune des habitations et des récoltes. Ainsi le gâteau au piment, une recette simple et bon marché.

"Mélanger de la poudre de piment à de la bouse de vache ou d'éléphant et en faire une sorte de brique", décrit George Mapuvire. "Une fois sèche, la brûler avec du charbon quand les éléphants approchent. Ils ne supportent pas l'odeur !".

Pour être alertés de l'arrivée des pachydermes, les villageois ont aussi recours à des clôtures faites de guirlandes de canettes vides. A l'arrivée d'animaux, elles tintinnabulent et leur laissent le temps d'allumer des gâteaux au piment.

Une autre solution consiste à recourir à un pistolet chargé de balles en plastique remplies d'huile et de piment. "Quand elle touche l'éléphant, elle explose et recouvre l'animal d'huile pimentée", décrit M. Mapuvire.

Mais attention, prévient le patron de Bio-Hub Trust, il arrive parfois que le pachyderme, énervé, se venge en chargeant...

AFP

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