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Cyclone: l'île française de Mayotte placée en alerte rouge

L'île française de Mayotte, située dans l'océan Indien, sera placée en alerte rouge dimanche à 16H00 (13H00 GMT) pour faire face au passage du cyclone Belna attendu trois heures plus tard, a annoncé la préfecture de l'île.

"Le passage du cyclone Belna au plus près des côtes mahoraises, est prévu entre 19 heures et 20 heures, heure locale, à environ 80 km à l'Est de Petite-Terre, avec une marge d'erreur de 20 km", précisent les services de l'Etat français, qui appellent les habitants à se mettre à l'abri et "ne sortir en aucun cas".

Belna se trouvait à la mi-journée à 160 km au nord-est de l'archipel et se déplaçait à une vitesse de 11km/h en direction du Sud Sud-Est.

L'île est exposée "à des conséquences très sérieuses", a estimé sur la chaîne Mayotte La 1ère le préfet Jean-François Colombet, qui a en conséquence "décidé de mettre à l'abri toutes les populations qui sont exposées".

Le phénomène Belna est "exceptionnel pour Mayotte", selon le préfet: "Depuis 50 ans, ce sera la 3e fois que Mayotte passera aussi près des effets d'un cyclone".

Les forces de l'ordre et les services municipaux ont commencé dimanche matin à contacter les habitants pour les convaincre d'évacuer les zones les plus menacées, a-t-il expliqué.

La préfecture a notamment décidé la fermeture de l'aéroport.

Les habitants ont été invités à faire des réserves d'eau.

Toute circulation sera par ailleurs "formellement interdite pour quelque raison que ce soit à compter de 16 heures" locales.

Quelque 256.000 personnes vivent à Mayotte, archipel de 374 km2 devenu le 101e département français en 2011.

Nombre de Mahorais gardent le souvenir de Kamissi, le dernier cyclone passé à Mayotte, en avril 1984. A l'époque, l'habitat était majoritairement bâti en matière végétale. Il y avait eu un mort et d'importants dégâts matériels.

Le petit archipel voisin des Comores a lui été placé en alerte orange à l'approche du cyclone, avaient annoncé samedi soir le ministère comorien de l'Intérieur et la direction de la sécurité civile.

L'île comorienne d'Anjouan, située à moins de 70 km de Mayotte, est en alerte orange, tandis que les deux autres îles de l'archipel (Mohéli et Grande-Comore) sont en alerte jaune.

Après les Comores, la menace pèsera sur Madagascar, grande île située plus au sud.

Les Comores avaient été frappées en avril par le cyclone Kenneth, qui avait fait au moins trois morts et d'importants dégâts.

cs-fso-amu-bed-lp/jhd  

AFP

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