mis à jour le

La France mutique mais très attentive aux turbulences algériennes

Prudence, silence. Face à une Algérie en pleine ébullition depuis des mois, la France, liée par une relation étroite et tumultueuse avec son ancienne colonie, reste quasiment mutique mais surveille comme le lait sur le feu les turbulences algériennes.

"Je ne voudrais pas mettre le feu", "je ne vous ai rien dit", "on va encore se faire houspiller"... Dès qu'il s'agit d'Algérie, responsables, diplomates et parfois même chercheurs se transforment en statue de sel.

En raison du passé colonial, que le pouvoir algérien renvoie au visage de Paris à la moindre occasion, mais aussi et surtout à cause des enjeux colossaux de la crise algérienne en matière économique, sociale et sécuritaire.

Deuxième partenaire économique de l'Algérie, accueillant une diaspora algérienne de plus de 700.000 personnes -sans compter les binationaux- et engagée militairement au Sahel, la France scrute anxieusement la situation chez le géant d'Afrique du Nord, où la rue réclame depuis plus de neuf mois la chute du "système" et rejette l'élection présidentielle du 12 décembre.

"Les diplomates, les services, travaillent à tous les scénarios, mais cela reste extrêmement compliqué", souligne un connaisseur de la région sous couvert de l'anonymat. L'équation est complexe: d'un côté, un "système" algérien réputé pour son opacité, où l'armée tient le premier rôle, et de l'autre une contestation "pacifique et maîtrisée mais qui a du mal à aboutir et dont les leaders ne sont pas identifiés".

"Si vous tenez des propos qui semblent aller dans le sens du pouvoir, vous êtes complètement rejeté par la rue algérienne, si vous faites le contraire, le pouvoir vous accuse d'ingérence et accuse la contestation d'être manipulée par l'étranger", explique cette source.

"La France ne peut rien dire car tout ce qu'elle dira sera retenu contre elle", résume l'historien Pierre Vermeren, tout en relevant le silence criant de l'Europe sur la question algérienne.

"Le vrai absent, c'est elle, en réalité. Vu les enjeux de la crise algérienne sur le Maghreb, la Méditerranée, la France et l'Europe, il serait bien que quelqu'un, même discrètement et poliment, rappelle un certain nombre de principes et valeurs", juge-t-il.

Récemment, une résolution non contraignante du Parlement européen dénonçant les "arrestations arbitraires" de manifestants, de journalistes ou de défenseurs des droits humains, a suscité l'ire du pouvoir à Alger, qui a dénoncé une "ingérence" et une "provocation".

Le chef de la diplomatie française, Jean-Yves Le Drian, souhaite lui régulièrement que "les Algériens trouvent ensemble les chemins d'une transition démocratique". Début novembre, il a plaidé pour le respect de la liberté de manifester.

- "Diplomatie par le bas" -

Tout en reconnaissant que le terrain est "miné", l'extrême prudence française sur l'Algérie hérisse Karima Dirèche, historienne franco-algérienne spécialisée dans l'histoire du Maghreb. Pour elle, l'argument du contentieux colonial est "une rhétorique nationaliste populiste dépassée, une vieille ficelle du pouvoir qui tétanise la France".

Mais plus grave est, selon elle, l'incompréhension française, et "l'absence de lucidité" sur le séisme qui traverse la société algérienne, laquelle, après avoir obtenu pacifiquement la démission du président Abdelaziz Bouteflika en avril, n'entend pas se laisser voler son désir de changement.

"En Algérie, il y a aujourd'hui deux mondes parallèles: une élite politique qui continue à faire tourner sa boutique dans une impunité absolue, et une société qui fait son chemin, qui s'organise, qui s'exprime dans toute sa créativité, tout en restant très attachée à l'identité arabo-musulmane".

"Je trouve ça assez dramatique de passer à côté de ce rendez-vous historique. L'Algérie marche seule. Tout le monde observe, tout le monde attend", déplore l'historienne, regrettant que Paris soit si "timoré".

"On peut dire ce qu'on a à dire sans passer par les canaux officiels, faire passer des messages, la diplomatie est capable de créativité", martèle-t-elle.

Exemple, d'après elle, de la frilosité de la France, l'annulation en septembre de la projection de "Papicha" à l'Institut français d'Alger. Ce film algérien racontant les destins de jeunes femmes lors de la "décennie noire" de la guerre civile (1992-2002) et du terrorisme, a été interdit de sortie en Algérie.

"Diffuser Papicha aurait été un petit signal. Il serait temps de tourner la page et de faire de la diplomatie par le bas plutôt que par le haut", assène-t-elle.

AFP

Ses derniers articles: Incertitudes sur la tenue de la présidentielle fin décembre en Centrafrique  Le Mali rend hommage  La Somalie nomme un nouveau Premier ministre, annonce un accord pour les élections 

Algériennes

AFP

Le directeur de l'AFP

Le directeur de l'AFP

AFP

Les Algériennes très mobilisées, mais encore prudentes pour leurs droits

Les Algériennes très mobilisées, mais encore prudentes pour leurs droits

AFP

Les supportrices algériennes restent

Les supportrices algériennes restent

France

AFP

Français tués au Niger: l'enquête en France confiée

Français tués au Niger: l'enquête en France confiée

AFP

Congo: l'ex-président Pascal Lissouba décédé en France

Congo: l'ex-président Pascal Lissouba décédé en France

AFP

60 ans après l'indépendance du Gabon, la France

60 ans après l'indépendance du Gabon, la France