mis à jour le

La Mauritanie célèbre ses cités caravanières pour faire revenir les touristes

La Mauritanie organise jusqu'à samedi en plein désert son festival des villes anciennes censé faire revenir les touristes étrangers que les attaques jihadistes et les enlèvements ont détournés pendant des années de ce pays désertique et pauvre.

Le président mauritanien Mohamed Ould Cheikh El Ghazouani a inauguré dimanche à Chinguetti (centre) cet évènement qui tourne chaque année entre cette cité et trois autres villes anciennes (Ouadane, Oualata, Tichitt), a rapporté lundi l'Agence mauritanienne d'informations.

Spectacles de troupes artistiques venues de Mauritanie, de France, d'Espagne, du Sénégal, du Mali et du Maghreb, conférences, expositions et courses de chameaux et de chevaux figurent au programme.

Erigés au 11ème et 12ème siècles sur le trajet des caravanes traversant le Sahara, ces centres marchands sont devenus des foyers de rayonnement culturel et islamique. C'est à ce titre qu'ils ont été inscrits en 1996 sur la liste du patrimoine mondial de l'Unesco.

"Les populations de cette ville ont pu, grâce à leur savoir, à leur perspicacité et leur haute ambition, en faire, durant des époques successives, un minaret pour la science, un point de départ pour le pèlerinage, une forteresse pour le jihad et un centre actif pour les échanges commerciaux", a dit le président mauritanien en présence de dizaines de touristes.

Près de 200 touristes sont arrivés dans la zone, à plusieurs centaines de kilomètres au nord de la capitale Nouakchott, depuis l'ouverture de la saison touristique début octobre, selon des chiffres officiels.

Ils reviennent après l'assouplissement de la position de la France qui a allégé en 2017 ses restrictions de voyage pour plusieurs zones de la Mauritanie, classées "rouge" après la vague d'attentats et d'enlèvements ayant frappé le pays dans les années 2000, notamment l'assassinat, revendiqué par Al-Qaïda au Maghreb islamique (Aqmi), de quatre touristes français à Aleg (sud) en 2007.

La France fournissait une grande partie des touristes en raison des liens historiques avec l'ancienne colonie.

Quelque 6.000 visiteurs étrangers, selon des promoteurs touristiques, sont attendus cette année en Mauritanie où aucun attentat n'a été commis depuis 2011.

La Mauritanie a engagé une politique volontariste pour sécuriser son territoire en remettant sur pied son armée, renforçant la surveillance et favorisant le développement des zones reculées, en particulier aux abords du Mali, en proie aux agissements jihadistes.

Cependant, une large moitié orientale de la Mauritanie reste en zone rouge où la France déconseille formellement de se rendre et où se trouve Oualata.

La situation au Sahel et en particulier au Mali "expose le territoire mauritanien à des risques d'infiltration de groupes hostiles. Aqmi continue de menacer les intérêts et les ressortissants français dans tout le Sahel, y compris en Mauritanie", met en garde le ministère français des Affaires étrangères.

AFP

Ses derniers articles: Au Mali, le président lance une initiative de sortie de crise, sans l'opposition  Omar el-Béchir, l'autocrate déchu aux multiples visages  Soudan: Béchir condamné 

cités

AFP

Face

Face

AFP

La CITES vote en faveur de la protection des girafes

La CITES vote en faveur de la protection des girafes

AFP

Algérie: les jeunes des cités populaires dénoncent "l'injustice"

Algérie: les jeunes des cités populaires dénoncent "l'injustice"

Mauritanie

AFP

Un blogueur taxé de blasphème quitte la Mauritanie après avoir retrouvé la liberté

Un blogueur taxé de blasphème quitte la Mauritanie après avoir retrouvé la liberté

AFP

Mohamed Cheikh El-Ghazouani, militaire de carrière et soufi au seuil du pouvoir en Mauritanie

Mohamed Cheikh El-Ghazouani, militaire de carrière et soufi au seuil du pouvoir en Mauritanie

AFP

Mauritanie : une centaine "d'étrangers" arrêtés, internet coupé

Mauritanie : une centaine "d'étrangers" arrêtés, internet coupé

touristes

AFP

Un bus de touristes tunisiens tombe dans un ravin: au moins 24 morts

Un bus de touristes tunisiens tombe dans un ravin: au moins 24 morts

AFP

"Guides invisibles": des migrants offrent leur regard sur Rome aux touristes

"Guides invisibles": des migrants offrent leur regard sur Rome aux touristes

AFP

Burkina: Bobo-Dioulasso, orpheline des touristes

Burkina: Bobo-Dioulasso, orpheline des touristes