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Congo: le premier smartphone africain disponible sur le marché


Vérone Mankou, le concepteur du premier smartphone africain, le 31 janvier 2012 dans ses bureaux à Brazzaville AFP/Archives Guy-Gervais Kitina

Le tout premier smartphone africain, conçu par le Congolais Vérone Mankou, 27 ans, est disponible sur le marché congolais, trois mois après sa présentation au public, a-t-on appris samedi auprès de son inventeur.

"Nous avons lancé la commercialisation du smartphone hier (vendredi). Il est disponible dans les magasins de Airtel Congo et Warid Congo (deux compagnies privées de téléphonie mobile) avec qui nous avons noué un contrat", a indiqué à l'AFP Vérone Mankou.

Elikia (espoir, en lingala, langue nationale au Congo) "est vendu pour l'heure au Congo seulement, et nous le vendrons dans d'autres pays prochainement", a-t-il annoncé.

M. Mankou avait affirmé en septembre, lors de la présidentation d'Elikia, que son smartphone serait vendu dès le mois d'octobre. "Le retard est dû à une explosion de la demande", s'est-il justifié, sans donner plus de précisions.

L'appareil - conçu au Congo et assemblé en Chine, "où les prix sont très abordables" - coûte 85.000 FCFA (près de 130 euros), soit plus du salaire minimum local garanti. Cependant, M. Mankou affirme que "c'est un prix raisonnable".

Le smartphone dispose d'un écran tactile de 3,5 pouces, d'une mémoire RAM de 512 M0 et d'un processeur de 650 Mhz. Sa mémoire interne est de 256 M0, extensible jusqu'à 32 Go, et son appareil photo a une capacité de 5 mégas pixels.

Elikia possède également un gyroscope, une application de géolocalisation GPS et une connectivité sans limite par son wifi et Bluetooth.

M. Mankou, déjà concepteur en 2011 de la première tablette tactile africaine, est responsable de la société VMK (Vumuka, réveillez-vous en langue kituba), spécialisée dans les technologies mobiles, et qui dispose d'un capital de plus de 380.000 euros.

VMK a déboursé les 90.000 euros nécessaires à la conception et au développement d'Elikia.